「生きる目的なんてない」進化の観点から考えてたどりついた"究極の答え"

すべての生命活動は生きるために

勉強と人生

中学校の教室で、生徒が騒いでいる。

「どうして勉強なんか、しなきゃいけないんだよ? 因数分解が何の役に立つのさ、先生?」

いっぽう大学の教室では、学生同士で話をしている。

「目的もなく生きるなんて、やっぱり空しいよ。そんな人生に、意味はないと思うな」

【写真】語り合う青年たち「学ぶ目的は何か」「生きる目的は何か」は、永遠の課題? photo by gettyimages

じつは私は、昔からこれらの2つの問いに興味を持って生きてきた。「学ぶ目的は何か」と「生きる目的は何か」の2つだ。2つとも難しい問いであることは間違いない。古来、たくさんの人々がこれらの問いに答えてきたけれど、腑に落ちる答えに出会うことはできなかった。

そこで、とりあえず今回は、2つ目の問いである「生きる目的は何か」について、進化の観点から考えてみることにしたい。

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