日本列島に人がやってきたのは、いつ? どこから?

日本列島人の生きてきた時空【前篇】
斎藤 成也 プロフィール

日本列島中央部の時代区分 

日本列島をめぐる空間の次に、時間を考えてみましょう。時代区分は地域によって異なるので、日本列島を北部、中央部、南部の3地域に分けてみます。図に、これら3地域の歴史年表を示してあります。

【図】日 本列島人の歴史年表日本列島人の歴史年表(『図解 人類の進化』より) illustration by Saori Yasutomi

中央部は本州、四国、九州の3島を中心としますが、日本列島中央部の歴史区分は、21世紀の現在からさかのぼってゆくと、現代(明治以降)、江戸時代、戦国室町時代、鎌倉時代、平安時代、奈良時代、飛鳥時代という、1500年ほど経過した歴史時代が存在します。それより前の先史時代は、古墳時代(約1500年〜約1700年前)、弥生時代(約1700年〜約3000年前)とさかのぼり、3000年ほど前に縄文時代が終わっています。

なお、従来、縄文時代から弥生時代への移行は2400年〜2500年ほど前だと推定されていましたが、最古の弥生土器に残る放射性同位元素炭素14の量を測定した最近の研究では、弥生時代のはじまりが500年ほどさかのぼって、3000年前と推定されました。

弥生時代のはじまりが500年さかのぼった!

弥生時代は、日本列島のあちこちで稲作農業がはじまってから、1800年ほど前に古墳時代に入るまでの期間です。この弥生時代のはじまりの年代について、2003年に新しい説が登場しました。

従来は、今から2400年〜2500年ほど前(紀元前500年〜400年)に弥生時代がはじまったとされていました。ところが、微量な試料を用いることができる加速器質量分析法(AMS法、過去記事*)によって、初期の弥生式土器に付着した炭に含まれる放射性同位元素炭素14の量を測定した結果、弥生時代のはじまりが今から3000年ほど前と推定されました。従来の定説から500年ほどさかのぼることになります。

*加速器質量分析については、第3回の〈人類進化の年代を測る科学のモノサシ「年代測定法」が明らかにしてきたものとは〉(https://gendai.ismedia.jp/articles/-/89399)の「放射性炭素と加速器質量分析」に説明があります

【図】弥生時代のはじまり:新旧の考え方の比較弥生時代のはじまりに関する従来の考え方と新しい考え方の比較(『図解 人類の進化』より) illustration by Saori Yasutomi

この新しい年代観は少しずつ賛同する研究者が増えて、現在では定説となっています。3000年前というと、中国では商( 殷)から周に変わった時代にあたり、この王朝交代の影響が日本列島まで及んだ可能性がでてきます。あるいは地球規模での気候変動による人間の移動がそのころあちこちで生じていたので、それと関係するのかもしれません。

また、弥生時代全体の期間が2倍近くになるので、多数の国に分かれていたとされる倭が少数の国だけの状態になるまでに、稲作が導入されてからかなり長くかかったことになります。

また、邪馬台国(やまたいこく)の所在地や大和朝廷の起源年代にも影響を与えるでしょう。このような問題点をはらんでいるので、日本の考古学研究にとってはもちろん、日本列島人の起源を考える上でも、重要な変更だといえるでしょう。

弥生時代から現在までがわずか3000年であるのに比べると、縄文時代は約1万6000年前から1万数千年続きました。

一般に、人間の活動は現代に近づくほど活発になっているため、時代区分も過去にさかのぼるほど、ひとつの時代が長くなる傾向があります。縄文時代は通常、草創期、早期、前期、中期、後期、晩期の6時代に分けられています。

日本列島南部と北部の時代区分

日本列島の南と北では、中央部とは少し異なる歴史が存在します。琉球列島では、政治的に中央部に合併される以前は、琉球王国(1429年〜1879年)が存在していましたが、それ以前の歴史時代は、中央部の鎌倉時代のはじまりごろに対応するグスク時代からはじまります。

グスクとは、沖縄語で「城」を意味します。グスク時代は15世紀ころまで続きますが、その前は貝塚時代です。日本列島中央部と異なり、弥生時代と縄文時代の明確な区別がないため、中央部の縄文時代にほぼ対応する時代を貝塚時代前期、2000年前ごろから800年前ごろまでを貝塚時代後期(中央部では弥生時代後期〜平安時代に対応)といいます。

北海道を中心とする日本列島北部も、中央部とは異なった歴史をもちます。中央部の室町時代のころにアイヌ文化が確立しましたが、その前は擦文文化(さつもんぶんか)時代でした。北海道北部ではオホーツク文化の影響もありました。擦文文化時代の前は続縄文時代であり、その前は縄文時代です。

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