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コロナ禍のウラで、米メジャーリーガーたちが続々と「日本移籍」を考え始めている…!

ネックは契約金だけ

21年シーズンの「一時避難場所」

全世界でとどまるところを知らないコロナの猛威。大きな打撃を被っているのが野球のメジャーリーグだ。

「昨季は試合数が60に減り、すべて無観客試合。プレーオフとワールドシリーズだけ観客を入れて開催しましたが、全30球団で約30億ドル(約3120億円)もの巨額損失となりました」(メジャー評論家の福島良一氏)

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今季の試合も無事に開催されるかどうかがわからない状況のなか、球団は予算も決められない。

その余波を喰らい、今季からのメジャー挑戦を公言していた菅野智之(巨人)や西川遥輝(日ハム)も契約先が見つからず、断念を決めた。

FA市場は過去にない停滞状態となり、現時点で150人以上の契約が決まっていないという「異常事態」になった。

そんななか、職にあぶれたメジャーリーガー達から注目を集めているのが、日本のプロ野球だ。

「日本の野球はレベルが高く、1年でメジャーに復帰することもむずかしくない。アメリカに比べればコロナの感染者数も少ないし、身の回りの世話もすべて球団がやってくれる。

契約がままならない'21年シーズンの『一時避難場所』として、外国人選手の代理人が積極的に売り込みをかけています」(スポーツ紙デスク)

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