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「昼間に眠い人」は、高カロリー食品の誘惑に耐えられない?

ハーバード大学の研究でわかった

現代人の宿命か…?

米国・ミネソタ州ミネアポリスで、2011年6月11~15日に開催されたSleep2011第25回記念大会で、ハーバード大学のWilliam Killgore博士らが発表した研究で、昼間に眠気がある場合、高カロリーの食べ物を見ると、食べるのを我慢できにくくなりやすいことがわかりました。

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博士らは12人の健康な男女(19歳から45歳)を被験者に、高カロリーの食べ物の写真と、低カロリーの食べ物の写真、比較対照として植物と岩石の画像をそれぞれ見せながらfMRI(機能的磁気共鳴画像法)で脳画像を撮影し、それぞれの写真に対する脳の反応が調べられました。

それに引き続いて被験者はEpworth Sleepiness Scale(エプワース眠気尺度)で、日中の眠気が測定されました。この尺度は質問に、「0=眠ってしまうことはない。」「1=時に眠ってしまう。」「2=しばしば眠ってしまう。」「3=だいたいいつも眠ってしまう。」の数字で回答し、その合計得点で日中の眠気を測定するものです。質問は、

1. 座って読書中
2. テレビを見ているとき
3. 人の大勢いる場所(会議や劇場など)で座っているとき
4. 他の人の運転する車に、休憩なしで1時間以上乗っているとき
5. 午後に、横になって休憩をとっているとき
6. 座って人と話しているとき
7. 飲酒をせずに昼食後、静かに座っているとき
8. 自分で車を運転中に、渋滞や信号で数分間、止まっているとき

以上の8項目。

データを分析した結果日中の眠気が高い場合、大脳の抑制機能に関わる前頭前野の活動が、魅力的な高カロリーの食べ物の写真を見たとき、眠気がない場合に比べて低下していることがわかりました。これは「抑制せよ」という指令が、脳から出にくくなっていることを示しています。

博士らは現代社会では、人々が慢性的な睡眠不足に陥りやすく、それが高カロリー食に対する脳の抑制機能低下というメカニズムで、肥満の増加へと直接繋がることが、この結果から示唆されたのではないかとしています。