アシックス『メタライド』
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アシックスとミズノが“ナイキの厚底”に勝てない「致命的な理由」

結局、東京五輪には間に合わない

魔法の靴に“疑惑の目”

ニューイヤー(全日本実業団)、箱根、都道府県。1月に行われた男子の主要駅伝では大会記録と区間記録が連発した。その原動力と噂されているのが、「ナイキの厚底シューズ」だ。

シューズが100g軽くなると、マラソンのタイムが3分近く縮まるという研究データもあり、レース用シューズは「薄くて軽い」が常識だった。少しでも軽くすることで、エネルギー効率を高めることが優先されてきた歴史がある。

ナイキ『ズームX ヴェイパーフライ ネクスト%』

その流れのなかで、ナイキは軽量化以上に、推進力UPと着地のダメージから脚を守ることにシフトチェンジ反発力のあるカーボンファイバープレートを、航空宇宙産業で使う特殊素材のフォームで挟むという「厚底シューズ」を完成させた。

そして2017年に本格登場した同シューズは世界のメジャーマラソンを席巻している。

 

2018年9月のベルリンでエリウド・キプチョゲ(ケニア)が従来の世界記録を1分18秒も短縮する2時間1分39秒という驚異的なタイムを樹立。昨年10月のシカゴではブリジット・コスゲイ(ケニア)が従来の女子世界記録を1分21秒も塗り替える2時間14分04秒をマークした。

そんな、マラソンに革命をもたらした“魔法の靴”が今、陸上界を大きく揺るがしている。一部から“疑惑の目”をかけられたこともあり、複数の英国メディアが、ワールドアスレチックス(旧国際陸連)が新規則でソールの「厚さ」を制限する可能性が高いと報じたからだ。