タイトルと内容説明を吟味

メガヒットしそうな「新書のタイトル」を、本気で考えてみた

こんな現代新書を読みたい!(前編)
講談社現代新書公式Twitterのフォロワーが1万人を突破したことを記念して、先月、「#こんなタイトルの現代新書を読みたい」を募集いたしました。応募総数は、なんと1008タイトル! 予想をはるかに上回る応募に、編集部一同、大変感謝しております。
優秀賞を決める選考会も、皆様の熱意に呼応して白熱いたしました。そのため、記事を前後編に分け、受賞作は27日公開の記事で発表します。
本日は、各編集者お気に入りのタイトルと、その理由、最終候補作品20タイトルをお伝えいたします。それでは、どうぞ!

『反十字軍史』『摂食障害』『石牟礼道子』

(10月某日16時。編集者各々がタイトルが列挙された紙を持ち、真剣なまなざしで会議室に集まり始める)

ハジメ編集長:では、さっそく選考会をはじめます。まさか1000タイトル以上も集まるなんて! 中には1人で100タイトル以上も応募していただいた方もいらっしゃいまして、本当にありがとうございます。

ヨネ:それぞれ優秀賞を選んでいきますが、皆さんがどういった観点から選んでいったのか、そして推し企画を3〜4つほど発表していきましょう! まずは編集長からどうぞ。

 

ハジメ:応募してくださった皆さんは、タイトルのほかに、簡単な内容説明も付記してくださったのですが、とりあえずは企画の趣旨通り、私はタイトルを重視して選んでみました。

ヨネ:編集長は、「売れるタイトル派」ですね。

~ 現代新書編集部のメンバー ~
ハジメ
 アラフィフのイジられ系編集長。得意分野はノンフィクション。「新書の新しい突破口」を見出すべく邁進中。『未来予測入門』を担当

リュウ 元フライデー編集長。最近は新書における「ビジネス書」ジャンルを模索中。最近まで組合活動で大忙しだった。『究極の歩き方』を担当

ニッシー 文芸書の編集部より人事異動で配属されて5ヵ月。建築や民俗史など様々な分野で新書に切り込んでいる。担当した『韓国 行き過ぎた資本主義』が11月刊行予定

ジュン 学術書一筋、温厚で気品溢れるジェントルマン。日本史に造詣が深く、「歴史のプリンス」の異名を持つ。担当した『タテ社会と現代日本』が11月刊行予定

マル 時事・社会系のタイトルで数々のヒットを飛ばす、現代新書のエース。編集長の座を狙っているという噂が……。『覚悟の競馬論』を担当

イッツー 某雑誌の編集部に勤務後、3月から現代新書に正式配属されたクール・ガイ。思想書へのパッションは計り知れない。『「国境なき医師団」になろう!』を担当

ヨネ ユーモアセンスは編集部随一、シロクマさんのようなムードメーカー。しかし、毎週土日に全国を旅する私生活は謎に包まれている。『愛と欲望の三国志』を担当

マサ コミック部署より異動して2年の新・プリンス。キラキラの目で誰もを魅了する。若者向け教養書に力を入れたい。『佐藤優の挑戦状』を担当

ハジメ:例えば、単なる「十字軍史」だったら正直興味は出なかったけど、『反十字軍史』と付けられると、タイトルとしてカッコよくて売れるんじゃないかと思い、推しました。

イッツー:「反」とか「異」とかいう単語が出てるタイトルは気になりますね。歴史はこっちから見たらこうだけど、イスラム軍から十字軍を見るように、逆側から光を当てたら違うように見える、っていう視点は面白いと思います。

ハジメ:他には『摂食障害』というタイトルは、何かしらの世界が覗き見られそうな感じがして、惹かれました。『髭の世界史』も面白いタイトルだなと思ったんだけど…これはすでにウチから「ヒゲの日本近現代史」っていう似たようなタイトルが出てるんだよね

ヨネ:ちなみに応募作品のジャンルとしては、歴史ものが最も多かったです。じゃあ次はマサくん。

マサ:僕は直感で売れそうなものを選んだのですが、タイトルの名詞が強いもの、言葉の強さがあるものに惹かれましたね。

ヨネ:「タイトル名詞派」だ。

マサ:例えば『フス戦争』とか『石牟礼道子』は、「おっ。これは読みたい!」と思いました。特に『石牟礼道子』については、推薦理由として「苦海浄土を出している出版社なのだから……」と書かれていて、思わず深く頷いてしまいました。

あとは、『思想の日本中世史』。たとえば北畠親房の『神皇正統記』とか、名前こそよく聞くけどちゃんと知られていない日本の思想について掘り下げて整理できたら、面白い本になりそうだと思いました。『世界史を変えた文化大革命』も面白そう。

あの出来事は何だったんだろう?

ヨネ:他社の新書編集者もこっそり真似しそうな企画が並んだね。ちなみに、今回私たちが取り上げたタイトルがこの先、他社新書から刊行されたら……「ほ~お」と思いましょう(笑)。じゃあマルさんは?