「私大文系に数学は不必要」という迷信が根強く残る3つの理由

日本は世界有数の「数学嫌い」国家だ!
芳沢 光雄 プロフィール

また、統計データによって源氏物語の文章や人間の社会的手抜きに関する考察を行うときも、統計数学の成果を用いる点では同じである。

そのように、日本の「文系」「理系」という見方は、海外での見方とは根本的に異なるが、長いこと根付いてしまった歴史は簡単には変わらないだろう。

 

日本人は世界でもトップクラスに「数学が嫌い」

2つ目は、「数学嫌い」の問題である。2015年度のTIMSS(国際数学・理科教育動向調査)で発表されていることを表にまとめたので、見ていただきたい(4年生と8年生に関しても発表されているが、ここでは中学2年に相当する8年生で表を作成)。

【国別の数学に対する態度】

8年 大好き 好き 好きではない
  平均点 平均点 平均点
シンガポール 24 654 42 625 33 592
カナダ 20 561 40 537 39 503
アメリカ合衆国 17 554 36 528 47 499
香港 15 638 39 605 46 572
イギリス 14 559 39 532 48 498
台湾 11 666 33 633 56 566
日本 9 640 32 614 59 563
韓国 8 668 34 634 58 581
国際平均 22 518 49 485 38 462


【国別の数学に対する信頼度】

8年 とても信頼 信頼している 信頼していない
  平均点 平均点 平均点
カナダ 26 579 41 535 33 482
アメリカ合衆国 21 573 40 530 39 480
イギリス 15 578 50 530 35 479
シンガポール 13 675 41 642 46 588
香港 10 660 36 611 54 571
台湾 9 688 30 647 60 562
韓国 8 687 38 643 55 569
日本 5 676 32 625 63 561
国際平均 14 554 43 494 43 449


【国別の数学に対する評価】

8年 とても評価 評価している 評価していない
  平均点 平均点 平均点
カナダ 51 540 42 522 7 483
イギリス 46 526 46 518 8 490
アメリカ合衆国 44 531 45 516 11 488
シンガポール 34 629 58 621 8 590
香港 19 617 52 602 29 567
韓国 13 656 63 614 24 557
日本 11 614 59 595 29 560
台湾 10 650 49 621 41 561
国際平均 42 498 45 477 13 449

注目すべき点は、「態度」、「信頼度」、「評価」のどの項目に関しても、左側が最も少なく、右側が最も多いことである。

要するに、「数学嫌い」が極端に多い日本の現状を示している。

筆者は、小・中・高校のべ200校以上の出前授業で約1万5000人の生徒に授業し、約3000人から授業感想をもらっている。また、41年間の大学教員人生でも約1万5000人の学生に授業し、数学嫌いの学生が多い桜美林大学に移ってから、約5000人から授業感想をもらっている。