2019.03.29
# 野球

「セの優勝候補は巨人、パの台風の目は楽天!」と予想する意外な根拠

球界の兄貴、20年めのペナント予想
金村 義明 プロフィール

原采配の妙で巨人が逆襲する

ペナントレースでいちばん注目したいのは、原辰徳さんが3回めの監督に就任した巨人ですね。

金庫の扉を開けっ放しにしたような補強をしましたからね。優勝候補の筆頭でしょう。打線では丸佳浩の加入が大きいですが、今年穫った外国人投手(クック、ラモス)もいいですよ。抑えがしっかりすれば、チーム力はぐっと上がりますからね。

 

元々、巨人には、広島に3連覇されるのがおかしい戦力がそろっているのに、この3年間、生かせてなかった。

それを生かすのが、原さんの采配でしょう。キャンプを見ていても、びっくりするくらい明るくなりました。原さんが入れた元木大介宮本和知ら新コーチが元気いっぱいだから、チームに活気があります。雰囲気もよくなりましたよ。

「永遠の若大将」なんて言われてますけど、必要なときには非情な采配も平気でふるう。それでもみんなついていくのは、面倒見がいいからです。クビになったコーチ陣の再就職先まで原さんが世話してる。これまでの2度の監督経験で酸いも甘いも噛み分けてきた人ですから、どうやったら他人が動いてくれるかよくわかってますよ。

「永遠の若大将」もすでに還暦

4連覇がかかる広島は、丸が抜けましたが、その穴は野間峻祥が埋めますね。さすがにMVPを穫った丸と同レベルというわけにはいかないでしょうが、相当成長してます。今年、キャンプを回って見たなかで、12球団で一番目立ってよかったのが野間ですね。長野久義は無理をさせないで楽な打順に入れてやれば、相手にとってこわい存在になります。核になる鈴木誠也がいるし、打線はそれほど去年に見劣りはしないでしょう。

ただ、広島は投手陣が不安いっぱいですから、去年のようにはいかんでしょうね。

この2チームの下でAクラス争いをするのが、阪神、横浜、ヤクルト。中日だけがちょっと水をあけられているというのが、今季のセ・リーグの構図ですね。

とはいえ、3球団の監督が変わって、思いもしない伏兵が出てくるかもしれない。展開が読みにくいだけに、今年のセ・リーグは面白いでしょうね。

ヴィッセル神戸が楽天を躍進させる!?

パ・リーグは、去年の1位、2位、西武とソフトバンクが今年も強いでしょうね。

西武は、投手陣は菊池雄星が抜けた穴は大きいですけど、このチームは若手投手の伸びしろが大きいですから、高橋光成とか何人かで埋めていくでしょう。打線の方は、浅村栄斗一人抜けても揺らがないだけの破壊力があります。源田壮亮秋山翔吾山川穂高は盤石で、ベテランのおかわりくん(中村剛也)も元気です。

ソフトバンクは、選手層の厚さが圧倒的です。抑えのサファテが故障から復活してますから、去年のような失速はないでしょう。

そこに絡んでくるのが日本ハム。いい補強をしますよね。オリックスから金子弌大を穫って、投手力は確実に上がっている。ドラフトの補強も12球団一の成果でしょう。キャンプで見た限りでは、吉田輝星はまだ時間がかかりそうですが、柿木蓮は1年めから一軍でやれるかもしれません。清宮幸太郎はオープン戦での負傷で出遅れますけど、キャンプで見ていても、新人だった去年よりだいぶ上積みがあるのがわかりました。シーズン途中からでも、出てきたら打ちまくるんじゃないですか。

面白い存在なのが、楽天です。則本昴大の離脱は痛いですが、エースに岸孝之がいて、抑えの松井裕樹も復活しつつあります。若手投手も着実に育ってきている。そして、ゼネラルマネージャーの石井一久は、ああ見えて野球をよくわかってますから、チーム事情に合ったいい補強をしましたね。新人の外野手辰己涼介と捕手の大田光はすぐに一軍で活躍できる力があるし、新人投手もみんないいですよ。

楽天が今年やりそうな最大の根拠は、オーナーがいろいろ口を出してくることがなくなること。現場にどんどん介入してくるオーナーは、とんでもない金額でスーパースターたちを呼んだJリーグのヴィッセル神戸の方に気持ちが行っちゃってますからね。フロントもだいぶサッカーの方に移ったと聞いてます。これでチームは余計なことを考えずに野球に専念できるでしょう。そういう意味で、楽天がパ・リーグの台風の目になる可能性が高いと思いますよ。

ロッテは、今年上位に行けるかどうかは別にして、魅力あるチームになりそうですね。2年めの安田尚憲がぐんと伸びて、4年めの平沢大河もずいぶんよくなってます。これにルーキーの藤原恭大が加わったら、お客さんが球場に足を運びたくなるクリーンナップができ上がるんじゃないですか。

オリックスは、みなさんも思っているように、厳しいでしょうね。キャンプを見ていても、西勇輝金子弌大が抜けた穴はそう簡単には埋まらないと思いました。

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