研究が裏付け…恋人を奪われる不安が「恋の炎を熱く燃やす」可能性

日米カップルを徹底調査した結果は?
日米カップルを対象に「恋愛」について徹底的なアンケート調査を実施したところ、恋愛の「熱さ」と社会の「流動性」に関係があることが判明。つまり、危険があるほど恋は燃え上がる、のか……?

恋は勝ち取るものだった!

「恋」という言葉を国語辞典で引くと面白い。

一緒にいられない人に強くひかれて切なく思うことだとシンプルに説明してあったり、他のすべてを犠牲にしても惜しくないほど心が高揚する一方で、破局を恐れて不安に駆られる心的状況なのだと、微に入った納得の説明がされていたりする。

では、この恋の炎が燃え上がりやすいのは、どういう社会で暮らしているときなのか。

北海道大学博士課程学生の山田順子さん、結城雅樹教授らの研究によると、それは、「恋人選びの自由度が高くて競争が激しい社会」なのだそうだ。

山田さんらは、いま特定のパートナー(夫婦を含む)がいる日本と米国のそれぞれ51人、107人に対し、2014年12月から2015年1月にかけてインターネット調査を行った。

その結果、「相手に対する情熱」と「恋愛関係の流動性」の間に関係が見つかったのだ。(研究成果のプレスリリースはこちら

「情熱」と「流動性」の結果を付き合わせたら

「相手に対する情熱」は、いま一緒にいるステディーな相手に対する、その人個人の思い。

「他の誰よりも(相手の名)さんと一緒にいたい」「(相手の名)のことで頭がいっぱいになって、何も考えられなくなることがある」といった15項目の質問に、それぞれ「強くそう思う」から「まったくそう思わない」までの6段階で答えてもらった。

その結果、米国人のほうが日本人より情熱のスコアが高く、つまり熱い思いを持っていることが分かった。

この点については、従来の研究でも、北米の人たちは東アジアの日本人や中国人より情熱的だと指摘されており、とくに目新しいものではないという。

面白いのは、恋愛に関する社会の流動性との関係だ。

「恋愛関係の流動性」の質問は、「周りの人たちには、これから恋人になるかもしれない異性と知り合いになる機会がたくさんある」「周りの人たちは、恋人として付き合う異性を自由に選べないことがある」などの6項目。やはり、それぞれを6段階で評価してもらった。

自分自身ではなく周りの人の状況について質問することで、恋愛関係におけるその社会の流動性、つまり、どれくらい簡単に相手を乗り換えらえる社会なのかを聞いた。

この「流動性」についても、米国と日本で差が出た。

米国人のほうが日本人より、自分の暮らす社会は恋愛関係の流動性が高いと認識していたのだ。