“コミュニティ”は現代の孤独を救うことができるか

“コミュニティ”とは何か【後編】
田丸 尚稔 プロフィール

自分事としてストーリーを語れるか?

「カレーの学校」を運営する水野仁輔が興味深いことを言っていた。

「カレーという料理だからこそ好奇心を掻き立てる素材として機能するから、立場や業界を超えて、人が等しくコミュニケーションできる場所を作っていると思う。これがカレーではなく、ラーメンやケーキ、ビールでも同じようになるかといえば、疑問。

日本人にとってカレーがほかの料理と違うのは、原体験にもあると思います。キャンプや学校の給食、林間学校、家族の食卓……みんなが集まる時にはカレーがあった。だから、他の料理よりもコミュニケーションツールとしてのイメージを強く持てるのかもしれない」

確かに、個人的な体験を言えば、たとえば小学生の頃、誕生会といえば各家庭で必ずカレーが出てきた記憶がある。しかも、使うカレールウや具材が違ったり、水が入ったコップにスプーンを入れたり入れなかったり、文化の違いというと大げさかもしれないが、それぞれのスタイルがあった。

(うちはハウスの「ザ・カリー」を使うのが定番だった。しかし、父はカレーがあまり得意ではない珍しい人で、ルウを入れる直前に具材を1人分取り出し、それだけシチューにしていたので母は面倒だったろうな、というなんとも地味なエピソードが思い出された)。

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この記事を読んでいる皆さんも、何かしらカレーの思い出があるのではないだろうか? ルウ、具材、食べたシチュエーション、そこに一緒に座っていた人々……。きっと、あなたのストーリーが立ち上がったのではないかと思う。

同じように、今度はラーメンのことを考えてみてほしい。個人によって話はまちまちだろうが、私は行ったお店や味についての記憶がいくつもあるけれど、それは自分事というよりは、麺やスープや店の成り立ちなど、あくまで“他人の話”で、カレーのように自身のストーリーが立ち上がってはこなかった。カレーもラーメンも同じように人気があるだろうが、この微妙な差異が、実は大きいのではないか。

コミュニティを考えた時に、カレーのように“自分事”として物語が生まれるテーマがあるか否かは重要なポイントだ。コミットの仕方が変わってくる。

 

IMGアカデミーの英語教育も、わかりやすい例かもしれない。留学生を多数受け入れている学校だから、英語が第一言語でない生徒に向けたサポートクラスがある。

文法や単語、文章の書き方や話し方など英語力をあらゆる角度から鍛えていくのだが、生徒を見ていると、教室もさることながら英語力はコート上やフィールド上の方がむしろ向上しているケースも多い。

それは“スポーツ”というテーマがある、つまり“話すことがある”というのがとても大きい。先に例を挙げたテニスの試合でもそうだ。ジャッジを覆すには英語が必要だった。

同じ競技の生徒なら、好きな選手をシェアしたいし、自分の体験を語ることも多い。チームスポーツなら、コミュニケーションを取らないと試合にならないし、パスももらえない。自分に関わる具体的なことが英語と直結するから、使うし、上達する。

スポーツはさらに、年代を問わない寛容性があり、プレーヤーとしてだけでなく、コーチもいれば、フィジカルやメンタルの分野のエキスパートもいれば、栄養士やマネジメント、それから観戦者の立場も含め、いろいろな角度から語ることができる。

もっと気楽に、小さい頃にかけっこをしたことでも、好きなプロチームを応援したことでも、個別の体験を持つ人は多いはずだから、広く共有され得るテーマでありつつ、自身にとって個別なストーリーを発動させやすい。

カレーも寛容性は相当なもので、前編の冒頭で述べたように、私はカレーを作ることができないという致命的なスペックながら、カレーに関わることができていたりする(雑誌の編集者として、カレーを“伝える”役割を担っていたのが東京カリ〜番長との出会いだった)。カレーには家庭によって違う物語があり、作るのも、食べるのも、あるいはお店を巡るのも楽しい。スパイスのことや歴史を探求することもできる。

教室型ではない、「場」としてのオンラインサロンは、このテーマの設定が今後、進んでいくことになるだろう。参加者には多様性があり、プレーヤーとしても参加する方法もそれぞれのやり方が可能でも、やはりテーマ(あるいはプロジェクト)がないとコミットできない。

しかし、テーマを見誤ると、多様性が邪魔になったり、参加方法を狭めることもある。プロジェクトがたくさん生まれ、そして消えていきながら(それがやりやすいのもオンラインサロンの良いところだ)、コミュニティと参加者を成長させる最適なテーマが発見され、常に動的な状況を維持しながら進化/深化していくのは間違いないだろう。

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