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間もなく、「自分の寿命を自分でコントロールする時代」がやってくる

生命科学はいよいよ「神の領域」に

105歳を超えると死亡率が低下

「人類の寿命は、まだ上限に達していない」とする研究成果が先月、イタリア、デンマーク、ドイツ、米国の共同研究チームから発表された。

http://science.sciencemag.org/content/360/6396/1459

この調査を実施したのは、ローマ・サピエンツァ大学・統計科学部のElizabetta Barbi博士ら、欧米4ヵ国の大学・研究機関に所属する8名の研究者。彼らはイタリア国民の中から、2009~2015年の間に105歳に達した長寿者3836名を選び出し、この集団を追跡調査することで長寿者の死亡率を年齢別に算出した。

それによれば、(通常、人間の死亡率は年齢が増すほど上昇するはずだが)105歳を超えると死亡率がむしろ低下傾向になる。つまり人間は106歳になると、105歳のときより、若干、生存率が高まるということだ。

ただし、ここから導かれる結論は「人間の寿命に限界はない(人間は永遠に生き続けることができる)」ではない。むしろ「人間の寿命の上限は、現時点では、まだ確定することができない」ということだ。

同研究チームを率いたBarbi博士は、米ニューヨーク・タイムズに掲載された記事の中で「人間の寿命に生物学的な上限があるとしても、人類は(現時点で)その上限にまだ達していない」と語っている。

 
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