「住みたい街」人気の北千住を歩いてわかった厳しい現実

住民たちは「深みがなくなった」と…
現代ビジネス編集部 プロフィール

チェーン店の増加が止まらない

いっぽう、街の変化は必ずしも学生が増えた結果ではないと見る住民も多い。学生たちの移動経路にある「学園西通り旭町商店街」(ちなみに「学園」は、電機大ではなく足立学園を指す)の商店主はこう指摘する。

「大学がいくつもできて人が増えたと言われるけれども、長いことこの街で商売をしている人間からすれば、昔のほうがずっとガヤガヤしていた。北千住は『乗り換えついでにちょっと一杯』という客が多く、もともと西口はにぎわっていて、つくばエクスプレスができてからはその勢いが東口にも広がってきたんです。飲み屋の客はそういう人たちが中心で、学生は関係ない」

「そうやって増えた飲食店はチェーン店がほとんどで、地元の商店街から何か相談したり、声をかけてみても、『本部に聞いてほしい』の一点張りでコミュニケーションがあまり深まらない。街が良くなってきたとか、活性化してきた、という実感はありませんね」

北千住駅東口の「学園通り」北千住駅東口の「学園通り」。駅前だけあってにぎやかだが、ファストフード店や携帯電話販売店が中心
北千住駅東口の「学園西通り」北千住駅東口の「学園西通り」。学園通りに比べると閑散としている
 

それどころか、地元住民は「負のスパイラル」に巻き込まれようとしているという。別の商店主はこう語る。

「学校やマンションが急激に増えて、『穴場の街』だとか注目されたおかげで、地代が高くなってきて困ってるんです。土地を持っている住民はいいかもしれないけど、ウチみたいに昔から借地で商売を続けてきた人たちも多い。これ以上地代が上がったら、店を続けていけない。老舗がそうやって出ていけば、その高い物件に入ってくる余力があるのはたいてい大規模チェーン店なので、街はどんどんつまらなくなっていく」

同様の意見は、江戸時代の名残りを残す北千住駅西口「宿場町通り」でも聞かれた。江戸初期に創建された「千住本氷川神社」や、大正建築の毛糸屋、空襲を逃れて移ってきた履物屋など、過去の記憶を留める外観はいくつか残っているものの、それぞれに街の変化について尋ねてみると、「何もかも飲食店に変わってしまった」という声がほとんどだった。

北千住駅西口の「宿場町通り」北千住駅西口の「宿場町通り」。観光案内所も設置されているが、歴史の香りは薄れてきている
宿場町通りの老舗履物屋宿場町通りの老舗履物屋。戦争末期の空襲を逃れて北千住にやってきたという

街の変化を支えているのは学生ではない

昔からの住民が少なからず「残念な変化」と評するなか、誰がこの北千住の価値を高めているのか。あるいは、誰が「穴場」と言っているのだろうか。

先述の宿場町通り、それに連なる「千住ほんちょう商店街」、駅前のアーケード街と、大学誘致前からにぎわっていた西口で小物店を営む女性が、こんなことを教えてくれた。

「ウチの店の前にも大学があるんですが、学生さんが店に入ってきたことはほとんどありませんね。学生さんはそもそもおカネを持ってないですから。大学近くのラーメン店、カレー屋さん、牛丼屋さんは儲かっても、それ以外にはそんなに経済に寄与してないと思います。ウチもそうですが、やっぱり便利を求めて移り住んできたファミリー層が北千住の経済の中心じゃないでしょうか」

なるほど、北千住駅から徒歩5〜10分圏内は下町らしい路地に一軒家がひしめいているが、15分前後のエリアを歩いてみると、築年数の浅い大規模マンションが目につく。

昨年リリースされたばかりのマンション価格推定サービス『家いくら?』を使ってみると、ファミリー層のニーズを実感できる。たとえば、帝京科学大学キャンパスに近く、隅田川沿いの瀟洒なマンション「アデニウム北千住」(下写真)は、最上階(10階)の3LDK(66.15m2)で、3380万円。東京23区内の閑静な住宅街、河川敷の美しい風景を誇る築7年としては、破格に思える。

アデニウム北千住「アデニウム北千住」。隅田川沿いの閑静な住宅街にあり、30歳代の家族も多く住んでいる
東武スカイツリーライン北千住は鉄道王国。北千住駅から10分ほどの位置にある東武スカイツリーラインの牛田駅
レクセルマンション北千住隅田川そばにはこんな大型分譲マンション(「レクセルマンション北千住」)も。最上階でも3000万円台前半……

北千住駅から10分、なおかつ京成関屋や東武伊勢崎線(スカイツリーライン)牛田駅にも3分という「ヴィークステージ北千住」(次ページに写真)は、14階建ての10階に2LDK(61.42m2)、3LDK(77.76m2)、4LDK(84.71m2)の3種があり、それぞれ3392万円、4300万円、4455万円と推定される。こちらも3駅アクセス至近の築10年としては、魅力的な価格だ。