二宮清純「夏の甲子園、愛媛vs.大阪に注目!」

二宮 清純 プロフィール

済美、大阪桐蔭はともに優勝候補

95回目を迎える夏の甲子園は8日に開幕する。

 かつて愛媛県はダントツのトップでしたが、大阪府勢の追い上げ(過去5年で大阪桐蔭が2度優勝)で、今やトップの座は風前の灯です。その差、わずか3厘。もし、今回の大阪府代表・大阪桐蔭が初戦に勝利し、愛媛県代表の済美が初戦敗退すれば、その時点で首位の座は入れ替わります。

 済美は最速157キロ右腕の2年生エース・安楽智大選手が投打の中心です。今春のセンバツは準優勝を果たしました。上甲正典監督は宇和島東(88年春)と済美(04年春)で優勝2回、済美で準優勝2回(04年夏、13年春)の名将です。当然、この夏も優勝を狙っているでしょう。

 一方の大阪桐蔭も優勝候補です。昨夏の優勝メンバーからキャッチャーの森友哉選手はじめ、5名がチームに残りました。西谷浩一監督は同校を3度の全国優勝(春1回、夏2回)に導いています。

 おそらく済美、大阪桐蔭両校の選手たちは先の勝率については知らないでしょう。両監督はどうでしょう。重箱の隅をつつくような話題で恐縮ですが、今大会、高校野球マニアとしては大変、気になるポイントです。