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「ものすごく大きく、そして小さい」宇宙という世界の不思議!

「宇宙になぜ我々が存在するのか」後編

前編はこちらをご覧ください。

宇宙はものすごく大きくて小さな世界なんです。
宇宙はいったい何からできているのでしょうか。名著から抜粋特別篇の後篇。

宇宙はウロボロスのヘビ

「なぜ、私たちがこの宇宙に存在するのか」という問題に、「ニュートリノが関係しているかもしれない」といわれても、ほとんどの人は何のことかさっぱりわからないと思います。中には、「この人は何をいっているのだろう」といぶかしがる人もいるでしょう。

 本論に入る前に、まずはこの宇宙の大きさから考えてみましょう。私たちが日常的に使うもの、たとえば、ノートやペンなどといったものはおおざっぱにいって数センチメートル、私たちの身長は数メートルの大きさです。そこからだんだんと、スケールを大きくしていくと、駅やデパートなどのビルは数十メートルで、東京タワー、東京スカイツリーぐらいのものは数百メートルとなります。富士山やエベレストなどの高い山になると、大きさは数千メートルです。さらに、地球の直径は約一万三〇〇〇キロメートル、地球から太陽までの距離は約一億五〇〇〇万キロメートル、太陽から海王星までの距離は約四五億キロメートルと、どんどん広がっていきます。

 もちろん、宇宙はもっと広がっています。太陽系の外側には銀河系が広がっていますし、銀河系の外にはアンドロメダ銀河をはじめ、たくさんの銀河が集まって銀河団をつくっています。

 このように、眺める範囲を大きくしていくと、宇宙はどこまでも続いています。ビッグバンからの光が広がっているのは1027メートルくらいの範囲なので、それ以上はどうなっているのかは、まだよくわかっていません。ただ、わかっている範囲だけでも、ノートやペンからは二九桁も開きがあります。それくらい宇宙は大きなものなのです。

 ところが、宇宙の研究をしていくと、大きなものだけでなく、小さなものも大事だということがわかってきました。ノートやペンの大きさから小さい方をたどっていくと、原子、原子核、素粒子の世界になります。

 今の宇宙は私たちからは想像もできないくらい大きなものですが、時間を巻き戻してみると、不思議なことに宇宙はどんどん小さくなっていきます。

 そして、生まれたばかりの頃は、とても熱くて小さいものだったことがわかっています。

 ですから、宇宙がどのように生まれて、今の宇宙になってきたのかということを明らかにするためには、小さな世界のことがわからないといけないことになります。