経済の死角

日本人が知らない「EUの盟主」ドイツの正体
~VW事件を生み出した「傲慢」「自賛」体質とは

独在住作家が分析

2015年10月13日(火) 週刊現代
週刊現代
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フォルクスワーゲン新トップのミュラー氏は、「信頼を取り戻すためにすべてをやる」と語るが〔PHOTO〕gettyimages

フォルクスワーゲンの不正は、同社78年の歴史の中で最大の危機であるだけではない。ドイツの産業、国家、そして国民全体が深い傷を負うことになりそうだ。勝ち組から一転。世界はこの国に疑惑の目を向け始めた。

「真面目で勤勉」は過去のものに

ドイツ人のイメージといえば、真面目で、勤勉。おそらく昔はそうだったのでしょう。これが今でも定説のように語られていますが、現在のドイツ人は実は休暇が大好きで、病欠も多い。必ずしも勤勉とは言えません。

ただ、労働時間が少ないわりには生産性が高い。それを彼らは自慢に思っており、特に最近のEU(欧州連合)での一人勝ちもあり、少々鼻が高くなっていたかもしれません。

とはいえ、今回のフォルクスワーゲン社の不正事件は、やはり信じられないことでした。ドイツの国民自身も大きなショックを受けています。いったいドイツは何を間違ってしまったのでしょう。ドイツ人の心に潜む「歪み」のようなものが噴出したのか。それとも、実力を蓄えた彼らは、いつの間にか傲慢になっていたのでしょうか。

川口マーン惠美氏。作家、ドイツ・シュトゥットガルト在住。『住んでみたドイツ8勝2敗で日本の勝ち』(講談社刊)が約20万部のベストセラーになるなど、その鋭い日独文化比較が注目を集める。そんな川口氏が、フォルクスワーゲン不正事件から「ドイツ人の失敗」を読み解く。

ドイツ人というのは、私が見る限り、正しい人間でありたいという願望のとても強い人たちです。倫理的でありたい、正しい行動を取りたい。つまり、周囲から尊敬される人になりたいのです。

そして、正しいと思う行動を取れるとき、彼らは大変幸せで、心洗われた気分になり、自己陶酔に陥る。そういう場合のドイツ人の自画自賛たるや、相当なものです。

さらに彼らの奇妙なところは、ときどき皆がこぞって、突然、理性をかなぐり捨ててしまうことです。そして、倫理観だけを前面にかざし、自己礼賛とともに、非合理の極みに向かって猪突猛進していく。こういう状態になった時のドイツ人は、大変情緒的で、絶対に他の意見を受け付けません。

その良い例が、ドイツの脱原発です。

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