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DHAやEPA、サプリメント摂取では効果見られず? 英大規模研究

オメガ3脂肪酸は健康にいいけど

魚に含まれるDHAやEPAといった「オメガ3系多価脂肪酸(一般にはオメガ3脂肪酸と呼称される)」は、高血圧の改善や心臓病リスク低下などに効果があるとされています。しかし、英オックスフォード大学のグループは、「サプリメントを摂取することで心疾患を予防できる」という仮説に対し、有意な効果が得られなかったという研究結果を発表しました。

 

魚を食べることが健康維持に効果的であることは、世界中で認識されています。欧米の医療機関などでも、魚に含まれる成分と疾患予防との関連について、インターネット上などで啓蒙を進めています。

例えば、米国の著名な総合病院メイヨー・クリニックは、オメガ3脂肪酸の効果について、心疾患や高血圧、中性脂肪やコレステロールの低下、及びリウマチ関節炎においてエビデンスに基づいた効果があるとしています。
https://www.mayoclinic.org/drugs-supplements-fish-oil/art-20364810?pg=1

一方で、オメガ3脂肪酸成分のみを抽出したサプリメント製品については、成分の純度や酸化の影響、摂取量などの点で、疾患に対して本当に効果があるのかどうかは議論が分かれています。

サプリメント製品は,疾患に対する効果の有無について議論が分かれている 
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心疾患の救命や治療に関して世界的な情報発信団体であるアメリカ心臓協会(American Heart Association, AHA)は、オメガ3脂肪酸の摂取について「脂質を多く含むサーモンやサバ、ニシン、イワシなどの魚を使った料理を少なくとも週に2回、食事から摂取することが望ましい」としており、心疾患の既往歴のある人は(医師に相談した上で)食事に加えてサプリメントによって摂取量を増やすことを推奨しています。
http://www.heart.org/HEARTORG/HealthyLiving/HealthyEating/HealthyDietGoals/Fish-and-Omega-3-Fatty-Acids_UCM_303248_Article.jsp

大規模データで効果は確認されず

今回、JAMA Cardiology誌に掲載された英オックスフォード大学の研究では、心疾患や心筋梗塞の既往歴がある、もしくは心疾患リスクの高い被験者のべ77,917人が参加した10の臨床試験結果を統合・再分析(メタアナリシス)しました。被験者がオメガ3脂肪酸サプリメントを摂取した場合と偽薬(プラセボ)を摂取した場合とで、死亡リスク(疾患が発症し死に至るリスク)に差がどう出ているかを評価しています。

解析の結果、オメガ3脂肪酸サプリメントを摂取したグループとそうでないグループとでは、「摂取量に関わらず死亡リスクに有意な差が見らなかった」とのこと。

論文の責任著者であるオックスフォード大学のRobert Clarke氏は「今回の研究結果からは、心疾患の予防に魚油サプリメントが有効であることは認められず、(既往歴のある患者に対してサプリメント摂取を推奨する)AHAのガイドラインを支持するエビデンスは得られなかった」とロイター通信で語っています。

成分自体が否定されたわけではない

今回の研究に関して重要なことは、オメガ3脂肪酸の成分自体の効果が否定されたわけではなく、サプリメントによる摂取では効果が認められなかったということです。

DHAやEPAが様々な疾患予防に有効であると示す研究結果は数多く存在しており、動物実験で具体的な作用機序を報告した研究もあります。

しかし前述の通り、カプセル錠剤では製品によって成分の純度がまちまちであったり、製造から摂取までの間に成分が酸化することで有効性が失われたり、個々人の症状に対して適切な量が摂取されているかなどの点で、必ずしも期待される効果が得られない面があります(今回の論文でも、さらに高用量のサプリメントを摂取した場合での効果については引き続き研究が必要であると結んでいます)。

今回の研究に参加していないクイーンズランド大学ジョン・オシュナー循環器研究所のCarl Lavie医師は、たとえ劇的な効果が認められなかったとしても、オメガ3脂肪酸の効果を示すエビデンスは高価な医療機器と同レベルである必要はなく、サプリメント摂取という安価かつ安全な選択肢を否定するべきではないと語っています。

サプリメントは、テレビCMや広告で「血液がサラサラ」「健康成分」と謳われているがゆえ、とかく過剰な期待が寄せられがちですが、あくまで補助的に摂取するものということを前提に上手に活用していきたいものです。(文 くまむん)

サプリメントを補助的に使いながらも、まずは健康的な食品摂取を心がけたい
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【参考元】

Fish oil supplements may not help your heart: study
https://medicalxpress.com/news/2018-02-fish-oil-supplements-heart.html

Omega-3 supplements may not cut heart disease risk
https://www.reuters.com/article/us-health-heart-omega3-supplements/omega-3-supplements-may-not-cut-heart-disease-risk-idUSKBN1FM2UR

Omega-3 Supplements Don’t Protect Against Heart Disease
https://www.nytimes.com/2018/01/31/well/live/omega-3-supplements-dont-protect-against-heart-disease.html

Omega-3 Fatty Acids and Coronary Heart Disease
https://www.urmc.rochester.edu/encyclopedia/content.aspx?contenttypeid=1&contentid=3054

文・くまむん

昼間はサラリーマンをしています。学生時代は表面物性の研究をしていましたが、現職は科学とはだいぶ離れた仕事に落ち着いてしまいました。「趣味はサイエンス」と言えるほどには、科学が好きです。Lab-Onで、海外の研究に関するニュースを中心に書いています。

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