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オスはメスのために作られた!? この世界に男と女がいる簡単な理由
生物界で繰り広げられる駆け引き

男性にとっても、女性にとっても異性とは気になる存在である。

女性はアクセサリーや服装にお金を掛けて美しくオシャレをして男性の気を惹こうとするし、男性も女性にいいところを見せようと格好をつけてデートで奮発したり、贈り物をしたりする。好きな人ができれば眠れぬ夜を過ごさなければならないし、失恋すれば、何日も落ち込まなければならない。

それもこれも、男と女という存在があるからなのだ。

男と女は謎に満ちている。

それは、「男心や女心がわからない」とか「恋は異なものなど」という意味ではない。

そもそも、どうして、この世の中に男と女はいるのだろうか。

動物にも鳥にも虫にもオスとメスとがある。植物にだって雄しべと雌しべがある。
しかし考えてみれば、オスとメスとがあるのは、けっして当たり前のことではない。

どうして、生物にはオスとメスという性があるのだろう。

 

バラエティに富んだ子孫を産むために

38億年前に思いを馳せてみよう。

それは地球に生命が誕生した頃である。その頃、誕生した単細胞生物には、雌雄の区別はなかった。単純に細胞分裂をして増えていたのである。オスとメスとがいるのは、子孫を残すためだと思うかも知れないが、別にオスとメスとがなくても、子孫を残すことはできるのだ。

細胞分裂をして増殖していくということは、元の個体と同じ性質を持つコピーを作り続けていくことになる。つまり、すべての個体が同じ性質であるということは、どんなに増えても弱点は同じということになってしまう。そのため、もし環境が変化してしまうと、個体が全滅してしまうということが起こりうるのだ。

一方、色々な性質の個体があれば、環境が変化しても、どれかは生き残ることができる。

そのため、生物が同じ性質の個体が増えていくよりも、性質の異なる個体を増やしていったほうが、生物種として生き残っていくには有利なのである。それでは、どのようにすれば自分とは異なる性質を持つ子孫を増やすことができるのだろうか。

自分の遺伝子だけで子孫を作ろうとすれば、自分と同じか、自分と似たような性質を持つ子孫しか作ることができない。自分と異なる子孫を作ろうと思えば、他者から遺伝子をもらうしかない。つまり、遺伝子を交換すれば良いのである。

しかし、せっかく手間を掛けて交換するのであれば、自分と同じような相手と遺伝子を交換するのは残念である。

たとえば、せっかく異業種交流会に参加しても、自分と同じ業界の人としかしかいなければ名刺交換しなかったとすれば、意義は小さい。それならば、業界ごとにグループを作り、見た目でグループが違うようにしたらどうだろう。そうすれば、効率よく異業種の人を選んで名刺交換ができることだろう。

オスとメスという二つのグループも、同じしくみである。異業種交流が新しい世界を生むように、オスとメスとが遺伝子を交換することによってバラエティに富んだ子孫が産まれるのだ。

それならば、オスとメスだけでなく、いくつもグループを作った方が良いような気もするが、グループが多すぎると組み合わせが多すぎて、結局、うまく子孫を残せないグループができてしまう。

結果的には、二つのグループで交流する方がもっとも効率良く、確実に子孫を残すことができるのである。つまり、オスとメスである。