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サッカー

鹿島、下を向く必要はない開幕での敗戦

申し分ない選手層の厚さ

落ち込む必要はない

2月25日にJ1リーグがスタートしました。

年末の過密日程緩和のために開幕が昨年から早まっています。新シーズンに向けて各クラブはオフ期間が短かったと思いますが、ファンは首を長くして待っていたのではないでしょうか。

僕はやはり、古巣の鹿島アントラーズとFC東京の一戦が気になりました。

GKクォン・スンテ、MFレオ・シルバ、FWペドロ・ジュニオールらを補強した鹿島は、GK林彰洋、FW大久保嘉人らを獲得し、DF太田宏介をオランダのフィテッセから復帰させたFC東京と戦いました。

結果は0-1で鹿島の敗戦。しかし、内容的には落ち込む必要はありません。開幕戦らしく、両軍ともかたい立ち上がりでした。失点に関しては、精一杯プレーした結果のオウンゴールです。気持ちを次に切り換えてくれれば問題ないと思います。

僕には新戦力がだいぶ馴染んできているように映りました。試合を通して、昨年同様、DF昌子源を中心に組織立って守っていました。韓国の全北現代モータースから獲得した守護神のクォン・スンテはボールに対する反応が良いです。それに加え、積極的にチームメイトとコミュニケーションを取ろうとする姿勢に好印象を受けました。

レオ・シルバもペドロ・ジュニオールもこの短期間でうまくフィットしたと思います。レオ・シルバは攻守のバランスをうまく保ってくれる。昔、鹿島にいたサントスに似ている気がします。レオ・シルバも同様に攻守両面で影の立役者になってくれそうです。

ペドロはゴールへ向かう姿勢に迫力が感じられ、久々に前線に楽しみな助っ人が来ました。FW金崎夢生やFW鈴木優磨との絡みが増えれば多彩な攻撃パターンを期待できそうです。

サッカーの守備は高い位置でボールを奪うか、全体的に引いてしっかりとブロックを作るかの2パターンです。

今季は鹿島のカウンターを警戒して、後者の引いて守る戦術を採用する対戦相手が増えるでしょう。相手はスペースを与えてくれないかもしれませんが、鹿島の攻撃陣には数少ない決定機をモノにして欲しいです。

新9番・鈴木優磨に期待

プレシーズン、ゼロックス杯、アジアチャンピオンズリーグ(ACL)初戦を合わせて7戦7発と絶好調だった鈴木は、後半31分から出場しました。ただし本職のFWではなく右サイドハーフでの起用です。

リーグ開幕戦はゴールこそありませんでしたが、ゴール前に入る動きなどは評価できると思います。

鈴木の長所はシュートの意識が高いことです。DFを抜き切らなくてもシュートを打つ姿勢は素晴らしい。

DFとしては、コースを少しでも空けると、シュートを打たれることが一番嫌です。彼は調子に乗ると手が付けられない厄介な選手。今後は、自分の調子が良い時、悪い時を把握して、それをコントロールできるようになれば一層大きく成長すると思います。これからがとても楽しみな選手です。

今季はACLと並行してリーグを戦うに臨む鹿島ですが、補強のおかげで選手層の厚さは申し分ない。石井正忠監督には、うまく選手を休ませつつ、連戦を乗り切って欲しいですね。