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野球

“元王者”ヤンキースは低評価を覆せるか〜田中以外は不安だらけ!?

2017シーズン、4つの注目ポイント

MLBの各チームが続々とキャンプ地に集まり、アメリカ国内でもメジャーリーグの話題が盛んになり始めている。

ニューヨーク・ヤンキースのメンバーもフロリダ州タンパに集結。過去4年間で3度もプレーオフを逃した“元王者”は、復活を期してまた新たなスタートを切る。

昨季84勝78敗でアメリカンリーグ東地区の4位に終わったヤンキースが、今年は優勝争いに参戦できるのか。それとも大方の予想通り、再建途上のシーズンとなるか。

これまでヤンキース首脳陣は田中将大<右>を慎重に起用してきたが、メジャー4年目の今季は200イニング以上は必須だ Photo By Gemini Keez

今回は2017年の4つの注目ポイントをピックアップし、今後の行方を占っていきたい。

ゲイリー・サンチェスは本物

昨季は53試合で20本塁打、42打点を挙げたゲイリー・サンチェス捕手は地元のセンセーションとなった。この成績を162試合に換算すると、60本塁打、128打点という凄まじい数字。

また、盗塁阻止率41%と守備でもポテンシャルを誇示し、今後しばらくヤンキースの正捕手を務めそうな予感を感じさせてくれた。

しかし、打撃に関しては同様のペースを期待すべきではない。昨季メジャーでは10.1打数ごとに1本塁打を打ったが、マイナー通算では24.7打数で1本塁打の割合だった。メジャーでも徐々に落ち着くと見るべきで、「FanGraphs(米データサイト)」が予想する27本塁打くらいが今季は妥当だろう。

ニューヨークの新たな人気者となったサンチェス<左>だが、高打率維持には懐疑的な見方もある

ポイントとなるのは本塁打数以外の部分だ。相手チームの研究が進む中で、引き続き確実性をアピールできるか。盗塁を食い止めるだけでなく、昨季は甘さが見えたリード、捕球といった面でも進歩できるか。

ヤンキースにとって待望の生え抜きスター候補だけに、その動向は余計に気になるところだ。

田中以外の先発投手陣は安定できるか

肝心要の先発投手陣では、田中将大、マイケル・ピネダ、CC・サバシアの3本柱がローテーションに入ることは確実と見られている。

 

残りの2席は春季キャンプで複数の投手によって争われることになりそうだ。ルイス・セベリーノ、ルイス・セサ、ブライアン・ミッチェル、チャド・グリーン、アダム・ウォーレンといった候補たちが、開幕ローテーション入りを狙っている。

正直、エースとしての地位を確立した田中以外は厳しいメンバーで、先発陣は強力と言うにはほど遠い。いかに近年のメジャーがブルペン重視とはいえ、ピネダ(昨季6勝12敗、防御率4.82)、サバシア(同9勝12敗、3.91)が2、3番手を務めるようでは心もとない。

36歳になったサバシアが先発2、3番手というのは台所事情が苦しい何よりの証拠だ Photo By Gemini Keez

今季のヤンキースの前評判が低い最大の理由は先発ローテーションの迫力の無さだろう。

そんな中で、期待は22歳のセベリーノの台頭だ。一昨年には印象的なデビューを飾った本格派右腕は、昨季は防御率5.83と停滞。特に11度の先発機会では0勝8敗、防御率8.50と散々で、チーム関係者も首をひねるしかなかった。

ただ、ブルペンでの好投を見る限り、潜在能力の高さを感じさせる。このセベリーノが例えば田中と先発二枚看板を形成するくらいにまで急成長してくれれば、ヤンキースの視界は一気に開けてくるはずだ。