サッカー

スペインサッカーの名手「ラモン・ディアス」との"出会い"

安永聡太郎Vol.3

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スペインサッカーの衝撃

安永聡太郞の人生に大きな影響を与えることになる、スペインサッカーとの遭遇は衝撃だった――。

1995年4月、カタールで20歳以下の選手によるワールドユースが行われた。自国開催の79年以来2度目の出場権を獲得した日本代表は、スペイン、チリ、ブルンジと共にグループBに組み分けされた。初戦はチリを相手に2対2の引分け。そして2戦目にスペインと対戦することになった。

この試合で安永は9番をつけて先発している。他の先発メンバーは、中田英寿、奥大介、松田直樹。対戦相手のスペイン代表の7番をつけていたのがレアル・マドリーのラウル・ゴンザレス。控えにフェルナンド・モリエンテスなどが坐っていた。

試合は日本が1対2で敗れている。スコア上は1点差ではあるが、ピッチにいた安永はそれ以上の実力差を感じていたという。

「すげー奴らがいた」

安永は、当時を思い出したのか、身をのけぞらせた。

「サッカーの質が違ったんですよ。あのとき(準々決勝で)ブラジルともやったんですけれど、そこそこできた(1対2の敗戦)。五分五分は言い過ぎだけれど、6:4ぐらい。それなりに手応えも感じたんだけれど、スペインのときは(サッカーの質が)違うねーと。7:3、いや、8:2ぐらいだった。

滅茶苦茶ボールの回しが上手かったんですよ。本当にサッカーを知っているねという感じ。すごいショックだった。それで、スペインに行ってみたいと思った」

安永は清水商業を卒業し、95年4月から横浜マリノスに加入した。契約の際、〈イタリア留学〉という条件をつけていたのだ。

「(ワールドユースの)あのゲームの後、日本に帰ってチームに行って、速攻、“俺、スペイン行きます”って。留学先をスペインに替えてください、もうイタリアじゃないって」

ただし、留学は先延ばしされることになった。安永はユースの1つ上のカテゴリー、オリンピック代表に選出されたのだ。

ワールドユースから日本に戻った95年シーズン、安永にとってのJリーグ初年度は28試合出場1得点という成績だった。ただ、そのほとんどは途中出場である。

安永にとってはほろ苦いシーズンだったという。

「そもそもマリノスに点取り屋として入ったのに、ラモン・ディアスとラモン・メディナベージョがいて、争いを諦めた自分がいた」

 

点取り屋から衛星役へ……

世界的なフォワードだったラモン・ディアスはもちろん、メディナベージョも直近の94年ワールドカップアメリカ大会のアルゼンチン代表に選ばれていた。

「ラモンの左足を見たら、すげーうめーと思っちゃう。やばいもの。(足の)振りは速いし、狙ったコースにふわふわっと(ボールが正確に)行くし。スペースがないと思ったら、ボールを浮かせて自分でコースを作る。

また、メンチョ(メディナベージョの愛称)は体が強いし、ドッカン(と強いシュート)がある。はっきり言うとぼくはサブ争いですよね。でもサブにも神(野卓哉)さん、三浦文さんがいた」

神さんこと神野卓哉、そして三浦文丈の2人も日本代表に選ばれた経験があった。

「ぼくは試合に出たかった。ラモンとメンチョには敵わない。じゃあ、2人の周りを走る役で頑張ろうと、そう安易に考えた。2人と勝負して1年棒に振ってもいいという考えになれなかった。点取り屋として尖らなければならなかったのに、そこを一切磨かず、他をちょこっとできる器用な人間になることを考えた」

世界的な名手である、ラモン・ディアスに食らいついて彼の良さを学ぶべきだったと安永は後悔している。