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医療・健康・食
知らないと後悔する! 親が元気なうちに始めたい「介護の予習」
何に一番困るか、ご存知ですか?

親の介護を終えた後、後悔に浸る子が多いという事実をご存じだろうか? 看取った後になって、「私に十分な知識がなく、無知だったことが悔やまれます」と嘆いているのだ。

知識がなければ、もうけ主義の劣悪な介護事業者に出会ったとしても、それに対抗する術がない。また、高齢者を食い物にする無慈悲な医療の罠にも落ちてしまう。

そんな折、高齢の親を持つ子世代へ向けた『親の介護をする前に読む本』が出版され、話題になっている。本作の著者・東田勉氏が、「日本は世界一の長寿国であるのに、介護にまつわる落とし穴が多い」と警鐘を鳴らす。

なぜ、「介護の予習」をする人が少ないのか

「介護」と聞くと、誰もがいいイメージを持たないだろう。できれば、することもされることもなく人生を終えることができたらいいと思っている。亡くなる直前まで元気に活動する「ピンピンコロリ」を願う人は多い。

しかし、平均寿命は延びても、健康寿命(制限なく健康な日常生活を送ることができる期間)はなかなか伸びてくれない。両者の差は、女性で12.8年、男性で9.5年もあるのだ。

つまり、日本人は平均してこれだけの期間介護を受けることになる。

健康寿命は、女性74.21歳、男性71.19歳(2013年)だ。あなたの両親は、この年齢を超えてはいないだろうか。もし超えているとすれば、いつ要介護状態に陥ったとしても不思議ではない。まだ介護の予習をしていないあなたは、介護の負け組になる可能性に直面している。

多くの人が介護のことを考えたがらないのは、「いつか身に降りかかるにしても、イヤなことは考えたくないから後回しにしよう」と思うからだ。ところが介護は、始まってからいきなり立ち向かえるほど甘くはない。

準備の第一歩は、「その日がきたらどうしたいか」を親から十分聞き出しておくことだ。特に、「在宅か施設か」「延命を望むか望まないか」の聞き取りは欠かせない。

しかしながら日本人は、親にも子にも「まだその時期ではない」「元気なうちからそんなことを聞くなんて失礼だ」「縁起でもない」と、深刻な話題を避ける傾向がある。

 
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