「幻の城」安土城。400年の時を経て明らかになった真実とは?
核兵器にも似た抑止力を備えていた…

天皇に改元と譲位を要求したことで知られる信長が、「富と権力の象徴」に込めていた政治的意図とは何か。天守構築や金箔瓦使用の規制・許認可、破城・築城――。城郭政策の視点から「戦国の覇王」の実像に迫る! 

イラスト:宮下英樹

軍事機能は「二の次」だった

天正4年(1576)正月中旬のことである。

織田信長が重臣丹羽長秀を呼びつけ、琵琶湖畔の安土山(滋賀県近江八幡市)に未曾有の城の築城を開始するよう、命じた。

また、信長は、翌月23日には早くも居を安土に移すいっぽう、家臣の馬廻衆に安土山の山下に屋敷地を与え、各自の裁量で住居を築くよう指示している。

安土山は、琵琶湖との比高差約100メートル、総面積約90ヘクタールの低丘陵である。そこに信長は、時の覇者が誰であるかを知らしめるべく、日本初となる「全山総石垣」の城の構築をめざした。『信長公記』には、「4月1日から、安土山の大石で石垣を築き始め、その中に天主を造営することを命ずる」とある。

こうして当時の技術力の粋が総結集された安土城は、明らかにそれまでの戦国大名の城とは一線を画す建築物として、天正7年(1579)に完成した。

注目すべきは、軍事機能を放棄し、統一の象徴として「見せる」ことに重点が置かれていた点である。その代表が、最高所に築かれ信長自身が命名した「天主」という名のシンボルタワーだ。

天主は、それまでの城には存在しなかった巨大な高層建築物で、外観五重、内部は地上6階、地下1階で信長の居住空間の一部として築かれ、室内は豪華絢爛な姿であった。

そもそも、合戦が日常化していた戦国期の城は、とりあえず戦闘に耐えうる箇所の完成が最優先されていた。そのため、信長のように、専門技術者集団を結集させ、何年にもおよぶ工事を経て完成させるという発想を持つ戦国大名は皆無であった。

しかし安土城は、数ヵ国から何千人もの人々を動員し、3年余の日々を費やした末に竣工。まさに戦国の常識を根底から覆す、「国家的プロジェクト」だったのである。

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