日本史 キリスト教
鎖国下の日本で、期せずして海外を見てしまった漂流者たちの証言
江戸庶民にとっての異国

クリスマスと日本人の不思議な関係を解き明かす連載第7回。鎖国していた江戸時代、期せずして海外の文化に直接ふれることになったのは「漂流者」たちだった。今に伝わる彼らの証言から、当時の庶民が異国に対してどんな感覚をもっていたかを探る。(→第1回はこちら

海外に直接ふれた「漂流者」

隠れキリシタンとは別に、江戸政権期のクリスマスについて、私が興味を抱くのは「漂流者たちの見聞」である。

海外の国との国交をほぼ断絶している時期、長崎の交渉役人以外で海外の文化に直接ふれた者たちとしては、この〝漂流者〟がいる。

多くは回船業者である。

仙台から江戸をめざしていた回船や、紀州和歌山から江戸をめざしていた回船などが暴風によって沖に流され、黒潮海流に乗り遠くアリューシャン列島などに漂着し、ロシア人ないしはアメリカ人に救出され、やがて日本に帰着した。

江戸期、この漂流者たちはかなりの数にのぼった。

救出され、日本に帰国できた者たちだけでも、何十人にもおよぶ。ロシアなどの漂流地でそのまま暮らし続けた者もいた。漂流し、その後助けられることなく消えていった者たちの数は、膨大なものになるだろう。

和船は、一本マスト(帆柱)で帆はひとつだけ、それによって日本全国の海岸沿いに回航した。外洋を航海する仕様にはなっていない。一本マストで甲板を持たない船は、暴雨風に弱かった。

これを鎖国令(および大船建造禁止令)をくだした当時の政府の責任である、という説がかつて有力であったが、いまは否定されている。何でもかんでも、鎖国が悪かったと考えていた時期があったのだ。海外諸国に対するコンプレックスが異常に強かったのだろう。

一本マストや甲板がないのは、回船業者が儲けを大きくするために自分たちで選んだ船の形であった。それが漂流を招きかねないことを承知で、かれらは効率よく商品を運ぶために、その船に乗り込んだのである。

強い意志を持った勇猛な商人たちだった。そうでなければ、想像を絶する苦難を乗り越えて、何人もが、海外から日本へと帰着できるものではない。漂流記を読むと、彼らの危難に対する覚悟と強い意志を感じる。

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