週刊現代
岸信介、A級戦犯「不起訴」の謎を解き明かす
運命を決めたGHQへの「証言」

文・魚住昭(ジャーナリスト)

拘束3年余の後、釈放された岸

炎天下にJR池袋駅前の雑踏を抜け、東へ向かった。目印は、東方の空にそびえる超高層のサンシャイン60である。

戦争中、この辺りは空襲が激しかった。そのため戦後しばらくは、曲がりくねった小道の両側のあちこちに大きな穴があいていたそうだ。防空壕の跡があって、みすぼらしい小屋がいくつも並んでいたという。

そんな光景を想像しながら歩くつもりだったが、暑さで立ちくらみした。途中何度も立ち止まり、20分ほどでやっとサンシャイン60に着き、そのわきの東池袋中央公園に入った。

そこは別天地だった。ラクウショウというスギ科の高木が何十本も生い茂り、深い木陰を作っている。涼しくて、まるで渓谷の底に降り立ったような気分である。頭上から蝉時雨がひっきりなしにそそぐ。猫が敷石の上で昼寝している。ヒンヤリして気持ちいいのだろう。

私はベンチに腰をかけ、汗がひくのを待ちながら70年の時の流れを思った。この公園とサンシャインシティの一帯には、かつて巣鴨プリズンがあった。戦犯の収容施設である。

公園の北西角にあたる所には処刑場があった。そこで処刑された戦犯は約60人。うち東条英機らA級戦犯7人の死刑執行は、1948(昭和23)年12月23日未明にあった。

巣鴨プリズンの処刑所に建立されている石碑 〔PHOTO〕google map

翌日、A級戦犯容疑者として巣鴨プリズンに3年余り拘束されていた岸信介は不起訴となって釈放され、米軍の車で弟の佐藤栄作(=当時の吉田内閣の官房長官)がいる永田町の官房長官官邸に送り届けられた。

官邸の玄関に立った岸は丸坊主だった。プリズンで支給されたぼろ服にドタ靴をはき、ちょびひげを生やしていた。そんなみすぼらしいなりのまま「弟はいるか」と言って、応対に出たお手伝いの女性を困らせた。

女性は「ちょっとお待ちください」と引っ込み、護衛を連れて戻ってきた。不審者と思ったらしい。たまたま護衛は東条内閣時代の顔見知りで「岸先生じゃありませんか」と言った。

弟はしばらくして公務から戻ってきた。ちょうど昼食時だったので「何か好きなものがあれば食べさせる」と言った。

岸は巣鴨で3~4回、マグロの刺身を食べたことがある。二切れしかなかったが、実にうまかったので、弟にこう告げた。以下は『岸信介の回想』(文藝春秋)からの引用である。

〈他日出獄した折にはマグロの刺身を腹一杯食べてみたいと思っていた、というと、大きな皿に盛ったマグロの刺身をとってくれた。ところが食べてみると、これがいっこうにうまくないんだよ(笑)。それでね、落語にあるでしょう、目黒のサンマ。こっちは巣鴨のマグロなんだ、マグロは巣鴨に限る(笑)〉

さて余談はこのくらいにして、岸の人生最大の分岐点となった出来事について考えてみよう。GHQは、なぜ岸をA級戦犯として起訴しなかったのか。

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