[ボクシング]
近藤隆夫「山中vs.モレノはベストバウト候補! 大晦日に問われる井岡一翔の真価」

 まるでパーネル・ウィテカー(米国、ライト~スーパーウェルター4階級制覇・世界王者=2001年引退)を見ているようだった。かつて12度の防衛を果たした前WBA世界バンタム級スーパー王者アンセルモ・モレノ(パナマ)のことだ。彼のディフェンス技術は素晴らしく、“神の眼”とのフレーズも決して大袈裟ではないと感じた。また、試合の流れをつくるセンスも卓越していた。

 9月22日、東京・大田区総合体育館で開催されたWBC世界バンタム級タイトルマッチ、王者山中慎介(帝拳)×モレノ戦は、判定決着ではあったが、見応え十分の好勝負だった。 8ラウンド終了時に公開された採点では、山中はモレノに僅かながらリードを許していた。続く9ラウンドも挑戦者にポイントを奪われてしまう。

 しかし、ここから山中が“強さ”を発揮する。自分の形をつくらせてもらえぬ中、10、11、12ラウンドでポイントを奪い返したのだ。“神の左”こそ炸裂させることはできなかったが、巧者モレノを技術戦で制してみせた。今年のベストバウト候補となる一戦だった。

 その5日後の27日、エディオンアリーナ大阪(大阪府立体育会館)では、王者の井岡一翔(井岡)が、挑戦者10位のロベルト・ドミンゴ・ソーサ(アルゼンチン)を迎え討つWBA世界フライ級タイトルマッチが行われた。

 結果は井岡の判定初防衛。ジャッジ3者のうち1者が128-108、残り2者が119-109と採点した通り、井岡の完勝だった。だが、この内容に物足らなさを感じたファンは少なくなかったことだろう。ソーサは、井岡戦が決まった時点ではランキング10位以下にいた格下の選手。多くのファンは井岡のKO勝ちを期待していた。

「安全運転で防衛を果たした」と言われてしまえば、それまでだが、ここは井岡が“凄み”を見せつけるべきであっただろう。この辺りは今後の課題か。