中国
日本を蚊帳の外に、インドとの「竜象共舞」体制を狙う中国のアジア戦略
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先週は中国のロシア外交について述べたが、習近平主席は、カザフスタン、ロシア、ベラルーシ歴訪から5月12日に帰国するや、14日早朝には、古都・西安に向かった。インドのモディ首相を出迎えるためである。

アジアの覇権を狙う習近平主席は、できればインドとともに21世紀のアジアを率いていきたいと考えている。いわゆる「竜象共舞」(竜である中国と象であるインドが共に舞う)である。

なぜ日本ではなくインドなのかと言えば、インドはアジアの大国でありながら、中国より発展が遅れているからだ。中国人はよく、「竜は象より強いのだ」と自慢げに述べる。すると私は、「でも竜は夢想の動物でしょう」と返すことにしている。

ともあれ、習近平主席の思い描く近未来像は、アジアという雁の群れを、中国が兄貴分として先頭を牽引し、次に弟分のインドが続く。さらにこの両大国の後を、ASEANの小国群が続くというものだ。

では日本はどこにあるかと言えば、「引退した老人」として、「蚊帳の外」なのである。習近平主席としては、ウルサ型のアメリカや日本を寄せつけたくないのだ。

インドを日米から引き離したい中国の思惑

ところでインドには、3つの「顔」がある。第一に、核兵器を保有するアジアの大国としての地政学的な顔。第二に、世界第二の発展途上国としての経済的な顔。そして第三に、世界最大の民主国家としての政治的な顔である。中国としては、第一と第二を強調することによって、第三を隠してしまいたい。だが第一も、やっかいな中印国境紛争を抱えていて、なかなか順調に進まないというのが現状だ。

そこで習近平主席は、水戸黄門様のように、インドに対して3つの「印籠」を振りかざすことにした。