経済・財政 中国
中国の社会主義市場経済はもはや限界!? 海外旅行者が激増する春節の「異変」と、各種経済統計が示す「新常態」
〔PHOTO〕gettyimages

2014年の中国人海外旅行者が初めて1億人を突破

世界最大の民族大移動、中国の春節(旧正月)連休が始まった。今年の春節は遅く、2月19日である。

中国人は過去4000年にわたって、まるで強迫観念に取り憑かれたように、春節の日に一族郎党で集まって食事をするという習慣を守ってきた。普段は都会に出稼ぎに出ていようが、外国に留学していようが、春節には必ず生まれ故郷に戻ってくる。

ところがここ数年、「異変」が起きている。春節=ただの大型連休と捉え、海外旅行に出てしまう中国人が激増しているのだ。

一般の中国人にパスポートが発給されるようになったのは、1997年のことである。それより前に私が北京大学に留学していたころは、中国人学生たちの憧れの的であるアメリカ留学が決まると、初めてパスポートを申請することができた。留学する学生にパスポートが支給されると、寮の学生たちが集まってきて、茶色い背表紙のパスポートを物珍しげに手に取って眺めていたものだ。

私は留学を終えて帰国する時、北京大学の中国人学生たちが開いてくれた送別会の挨拶で、不用意な発言をしてしまった。「お世話になった皆さんには近くぜひ、日本に遊びに来てもらいたい」と述べたのだ。他意はなかったのだが、円卓は静まりかえってしまった。

私はその雰囲気を見て、ハッと気づいた。彼らは遊びに行こうにも、パスポートが取れない。もし取れたとしても、日本国は中国人に対して容易に観光ビザを発給しないから、日本旅行は不可能だったのだ。日本が中国人向けに個人旅行を解禁したのは、遥かに後年の2009年のことである。

こうした追憶も、いまやすっかり「昔話」となった。昨年12月3日、中国国家観光局の張吉林スポークスマンが記者会見を開いて、次のように述べた。

「先月、ついに今年の海外旅行者が、初めて1億人を突破しました。中国人の生活水準の向上によって、中国人と世界各国の人々との交流は、新たな1ページを刻んだのです。『請進来』(いらっしゃいませ)から『走出去』(いってらっしゃい)への転換です。

海外旅行の統計を取り始めた1998年は、843万人でした。それが今年、10.8倍を超えて1億人に達したのです。内訳は、アジア地域が89.5%で、うち香港・マカオ・台湾が70.4%、ヨーロッパ地域が3.5%、アフリカ地域が3.0%、アメリカ地域が2.7%、太平洋諸島諸国が1.1%、その他の地域が0.2%です。

わが国の観光客が100万人以上訪問した国は、韓国、タイ、日本、アメリカ、ベトナム、それにシンガポールの計6ヵ国です。今年に入って特に激増しているのが、韓国と日本への観光旅行です」

続いて、2月9日に北京で開かれた全国旅行市場工作会議で、国家観光局の杜江副局長は、次のように述べた。

「2014年の外国人の中国への観光客数は、前年比0.27%増の2636万人。それに対して中国人の海外(香港・マカオ・台湾を含む)への旅行客数は、前年比19.49%増の1億700万人で、初めて1億人を突破した」

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