[MLB]
杉浦大介「初夢予想 ニューヨークの“暗黒時代”を終わらせるのは?」

2015年の主役はメッツ?

 昨今のニューヨーク・スポーツ界が“暗黒の時代”を迎えているのは否定できない事実なのだろう。
 MLBのヤンキース、メッツはともに過去2年連続でプレーオフを逃し(メッツは8年連続)、NFLのジャイアンツ、ジェッツも今季の成績はどちらも負け越しで終わった。シーズン中盤を迎えたNBAでもニックス、ネッツが勝率5割以下で低迷し、プレーオフ上位進出はあり得そうもない。

 注目度のやや低いNHLでこそレンジャーズが昨季、スタンリーカップに進出したものの、街全体が盛り上がったとは言い難い。東海岸最高のスポーツタウンと呼ばれてきたニューヨークのファンにとって、少々寂しい時間が続いていると言ってよい。そして……2015年こそ、この状況が変化するのだろうか?

 かつてはヤンキース、ジャイアンツをはじめ、例年少なくとも1チームは頂点に近づいたものだった。スポーツタウンの復活が可能だとすれば、再び、その主役になるチームがどうしても必要である。

 候補を選ぶならば、本来であれば、依然として多くのタレントと資金力を誇るヤンキース、今季最後の4戦中3勝と復調気配だったジャイアンツを挙げるべきに違いない。しかし、2015年最初のコラムである今回、筆者は独断と偏見で違うチームを選びたい。数年来の再建政策を続け、長期に渡って上位が争えるロースター構築を目指してきたメッツである。

 2006年以降はプレーオフから遠ざかり、過去6年連続で負け越したメッツへの信頼を失ったファンはニューヨークにも多い。ただ、生え抜き重視のチームづくりが徐々に実りつつあり、ここでようやくプレーオフ争いができるだけのロースターが整ったと見る関係者は少なくない。

捕手  トラビス・ダーノウ(昨年6月24日以降は打率.272、10本塁打、OPS.805)
一塁手 ルーカス・デューダ(昨季初の30本塁打)
二塁手 ダニエル・マーフィ(昨季172安打で初のオールスター選出)
三塁手 デビッド・ライト(オールスター選出7度)
遊撃手 ウィルマー・フローレス(昨季.251、6本塁打)
左翼手 マイケル・カダイヤー(2年前にナ・リーグ首位打者)
中堅手 ファン・ラガレス(昨季ゴールドグラブ賞獲得)
右翼手 カーティス・グランダーソン(2011〜12年に2年連続40本塁打)

復帰するハービーの右肩に、ウィルポン・オーナー、メッツファンの期待は注がれる。Photo By Gemini Keez

先発
マット・ハービー(2013年オールスター先発)
ザック・ウィーラー(昨季11勝)
ジェイコブ・デグロム(昨季新人王)
バートロ・コローン(過去2年通算33勝)
ジョン・ニース(過去5年通算50勝)

ブルペン
ヘンリー・メヒーヤ(昨季28セーブ)
ヘウリス・ファミリア(昨季76試合で防御率2.21)
ボビー・パーネル(2013年に22セーブ)