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シングルマザーはなぜ人に頼らない?【前編】養育費を支払っている前夫は5人に1人
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少し間が空いてしまいましたが、前回の記事では、ギリギリのラインで子育てをしている家庭の現状について書かせていただきました。「ベビーホテル」や「水商売」が子育てのセーフティネットになっていることに衝撃を覚えた方も多いように感じました。

大学等でも講演させていただくことが増えてきたのですが、大学生、とりわけ女子大生は離婚してシングルマザーになったら70%の割合で貧困になる日本の現状に衝撃を覚え、大学生のうちからキャリアや結婚などに真剣な姿勢を見せたりもします。もっと前に知りたかったという大学生の反応を見ると、こういった現状は、自我が芽生える中高時代から学んでいかないと十分なキャリア形成ができないよな、としみじみ感じたりもします。

私も大学生の頃は時間が永遠にあるように感じましたが、社会人になって、20代は本当にたくさんのライフイベントがあるなと感じています。留学やNPOの準備などで大学生活を人より長く送った私は、23歳で社会人になりましたが、3-4年ほどで仕事や社会になれてきたと思ったらあっという間に27歳。今度は結婚や出産の準備をしなくてはいけないとされる年齢になりました。

私は幸いにも仕事がそのまま出産・子育ての知識にもつながっていますが、そうでもない限り、今から結婚や出産のことを学び、パートナーを探し、気づいた頃にはあまり時間がないということもあり得ます。それに加えて、社会保険や生命保険、税金のこと、住まいや法律のこと、出産や医療など、家庭を築いたり、自立していくために必要な知識はたくさんありますが、残念ながら学生時代にそういったことを学ぶ機会はほとんどありません。家庭科や技術科、保健体育等で教科としては設置されていますが、私を含めまわりの人や現場の話を聞くと、あまり生活に密着した形では学んでいないケースが多いです。

昔のように親戚と同じ家や隣で暮らしながら、親と祖父母が子育てを一緒にしてくれるような環境であれば中途半端な知識でも子どもはすくすく育つかもしれません。また、専業主婦が多ければ、お互いの情報共有も含めて、子育てや出産について知る時間と機会を作ることができるかもしれません。

しかし、今や共働きが(望むかどうかは別として)当たり前になってきています。本当はそういった社会の変化にともなって学校教育の見直しをしていかなければ、「悪気のない児童虐待」「悪気のない育児放棄」「悪気のない未熟な子育て」は増えていき、未来を支える子どもたちが十分な愛情や教育を受けられないまま大人になってしまいます。支える側ではなく、大人になっても社会保障を受けないと生きていけないという事例が増えていきかねるのです。それは、子どもたちのせいではなく、制度の見直しや改善を怠ったツケであると思っています。民主主義である以上は、その責任は残念ながら国・行政だけでなく、社会の人と書く「社会人」であるわれわれ全国民にあるのです。

さて、いつも通り前置きが長くなりましたが、今回はなぜぎりぎりのラインを生きながら、人に頼ったり、制度を頼らないかについて書かせていただきます。前編ではまずは養育費の支払の実態からその原因や傾向を見ていきたいと思います。