本音で語る民主主義の政治記者、「国会王子」こと武田一顯氏の魅力に迫る

もしかすると、今の放送界で、もっとも著名な政治記者かもしれない。その人の名前は、TBSの武田一顯(たけだ・かずあき/48)氏。本来はTBSラジオのニュース情報部に所属する国会担当記者なのだが、分かりやすい解説やシャープな分析などがウケて、テレビにも進出。『サンデージャポン』(日曜午前10:00)の政治コーナーも担当している。

ラジオのリスナーたちからは、「国会王子」と呼ばれている。ニックネームが付いた政治記者はおそらく本邦初だろう。人気の表れに違いない。

ラジオ好きで知られる作家の小林信彦氏も武田氏のことがお気に入りで、週刊誌の連載エッセイで何度も武田氏のことを書き、「礼儀正しい民主主義の記者」と評したこともある。一体、どういう意味なのか? その答えを探ることが、武田氏の人気の理由を知ることにも繋がるはずだ。本人を訪ねてみた。

建前は語らず、自分が正しいと思ったことを伝える

まず、武田氏に対して、「政治について語るとき、心掛けていることは?」と尋ねたところ、「ポジショントークをしないようにしている」という答えが返って来た。

つまり、建前論は語らない。これこそ、「民主主義の記者」だろう。誰もが知る通り、日本は言論の自由が認められた民主主義の国であるはずだが、画面に登場する記者の話は不思議なくらい似た内容になりがち。タブーはないはずなのに、慎重過ぎるのか、それとも突出したくないのか・・・。

武田氏は1994年から約3年半、言論の自由がない中国・北京で特派員を経験している。それだけに「日本は本当に民主主義国家なのかと考え込んでしまうことがある」という。確かに、TPP問題一つとっても声高に反対の声を上げる記者にお目にかかったことはなく、歩調が合いすぎている気がする。

「北京で記者をやったからこそ、自由とは何かを深く考えたつもりです」(武田氏、以下同)

武田氏は本音で語る。言論が制限されている中国の記者ではないのだから。この姿勢が、小林信彦氏の高い評価や、視聴者やリスナーの人気に結びついているのだろう。