幻の深海ザメ「メガマウス」の解剖に3000人余りのサメ好きが集結!
メガマウスと筆者

夏のような日差しのゴールデンウィーク最終日、その巨体が解剖されるのを一目みようと全国から3000人余りのサメ好きが集まった。

ここは静岡県清水にある東海大学海洋科学博物館のエントランス前。たくさんの人だかりの中心にあるのは、4.46mのサメ。これはただの巨大ザメではない。幻の深海ザメ「メガマウスザメ」だ。2014年4月14日の駿河湾は、水温わずか15度。そんなまだひんやりとした春の海に、突如として彼女は我々の前に姿を現したのである。

3000人の前に姿を現したメガマウス@東海大学海洋科学博物館

由比の定置網漁

静岡県由比はサクラエビで有名な漁港である。その沖合800mに仕掛けられた定置網は、大きな富士山に見守られながら、日の出とともに水揚げが開始される。定置網漁は、季節によって漁獲される魚種は多種多様だ。仕掛けた網のボトム(底)は水深35m。深海魚が漁獲される水深とは到底思えない浅さだが、漁師によれば、今年3月に入ってからミズウオやユウレイイカのような深海生物が定置網に入りはじめたという。

今年、サクラエビの漁獲量が芳しくない一方で、14日の定置網は、タチウオ100kg、アジ600kg、ブリ一本、その他にイカなども水揚げされており、2日前の12日(土)から、漁獲量が格段に増えていた。日曜日は休漁日なので、メガマウスが入ったのは、12日(土)の水揚げ終了時刻の午前7時~14日(月)の水揚げ前の早朝5時の間になる。日周鉛直移動といって、メガマウスは夜になると餌生物を求めて深海から浅い水深まであがってくることが知られている。ということは、土曜日の夜中~その翌日の明け方ないし、日曜日の夜中からその翌日の明け方のどちらかに定置網の中に迷入したことが推理できる。

定置網というのは、沿岸域に仕掛けられた複雑な形状をしている網であるが、一口に定置網といってもその形状は様々で、企業秘密となっていることもしばしばだ。魚が一旦この網に入ると、その複雑な構造の故、外に出ることは容易ではない。