テレビのヨミカタ
2014年05月07日(水) 高堀 冬彦

主演映画は1本だけ。脇役も主役もないと考えていた蟹江敬三という役者

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誰もが知るベテラン女優を取材していたところ、その合間の雑談で彼女は引退をほのめかした。映画、ドラマの行き過ぎた商業主義化に嫌気がさしたそうだ。

理由はもう一つあった。「『私って演技うまいでしょ』とばかりに過剰な芝居をする役者が増えて、うんざりしている」という。

どんな芝居が正しいのかを定義するのは難しく、議論百出になるだろうが、この女優が言うとおり、近年は誰の目にも「演技をしている」という芝居をする役者が増えた気がする。オーバーな顔芸をはじめ、市井の人がやらない表情や仕草をすることが、正しい芝居とされているふしがある。

蟹江敬三の存在抜きには成立しなかった作品たち

そんな風潮とまるで逆だったのが、3月末にガンで逝去した蟹江敬三さんだ。どの役柄も芝居に見えなかった。70年代の『Gメン75』(TBS)では、ゲスト出演するたび、殺人鬼や強姦魔に扮していたが、あまりにリアルで、その怖ろしさには震え上がらされた。

このドラマの中で扮した役の一つである望月源治は、ドラマファンたちの間で「史上最強の悪役」と崇められているという。OL5人を強姦目的で次々と拉致して、目的を遂げるや殺害したという凶悪犯。Gメンたちに逮捕されるが、護送中に脱走する。まるでモンスターのような男で、凡常の役者では演じきれなかっただろう。完全無欠のヒーロー役をリアルに演じるのが難しいのと同じく、桁外れのワルも並みの演技力では嘘っぽくなる。

『Gメン75』のみならず、ほぼ同時期、にっかつロマンポルノでも強姦魔などの役ばかりだったから、「蟹江敬三は怖い人」というイメージがすっかり定着した。が、79年になり、中上健次原作の映画『十九歳の地図』(監督・柳町光男)を見ると、そこには気弱そうな蟹江さんがいた。虫も殺せないであろう、情けない中年男。新聞販売店に住み込みで勤務する紺野だ。

仕事は出来ず、周囲の若い同僚たちにはホラばかり吹き、生きがいはパチンコなどの小バクチだけ。典型的なダメ男で、善人ではないが、悪事も出来ない。主人公の浪人生・吉岡(本間優二)にとっては、嘲笑の対象でしかなかった。

半面、人にやさしく、誰も傷つけず、愛すべき男だった。19歳の吉岡が、自分が不遇であることから社会を憎み、他人への嫌がらせを繰り返すのとは対照的だった。若い吉岡は将来、他人を押し退けて社会で成功者になれるかも知れない。が、見る側は誰からも認められない人生を送る紺野に引き込まれる。

「あの映画の主人公は蟹江さんが演じた紺野でもあったんですよ」と、後に柳町監督から聞いた。ヒーローばかりが描かれる映画の世界で、紺野ほど魅力的なダメ男が浮き彫りにされた作品も珍しい。この作品は邦画史に残る名作と評価されているが、おそらく蟹江さんの存在抜きには成立しなかっただろう。

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