『月:人との豊かなかかわりの歴史』by 出口治明

レビュアー:出口 治明

 物心がついた頃、「将来は何になりたいの?」と訊かれる度に、「ロケット学者」、「フォン・ブラウン博士(この本では、あまり高く評価されてはいないが)のようになって、月や火星に行くんだ」と答えた自分を思い出してしまった。

 そういえば、本に親しんだきっかけは、「太陽はとても重そうなのに、何故落ちてこないの?」としつこく尋ねる僕に閉口した両親が、「なぜだろう なぜかしら」という本をあてがってくれたことが、そもそもの始まりだった。「石にひもを結びつけて、ぐるぐる回すと落ちてこない」といった説明を読んで、いたく納得した記憶がある。家の前が山という田舎に育ったので、虫や植物を採集したり、星空を眺めるのがとても好きな子どもだった。もちろん、ジュール・ヴェルヌも大好きで、本書にも取り上げられている「月世界旅行」も、愛読書の1冊だった。

 ところで、この本は副題にもあるように、月と人との豊かなかかわりの歴史を紐説いたものである。月の起源についての最新の学説(火星程の大きさの天体が地球へ衝突し、その衝撃で飛散した両天体の物質が集結して月となったという巨大衝突説)も紹介されているが、ページの多くは人が月をどう認識してきたかという文化史的な側面に光が当てられている。

 かぐや姫やウサギの餅つきについての記述が欠けているのはやや残念だが(著者が外国人なので仕方がないが)、古代から現代に至る世界各地の月と人とのかかわりが過不足なく達意の文章で語られており(訳者の力量でもあろうが)、読者を飽きさせない。本書に添えられた多くの図版も、各々が極めて画趣に富むものばかりである。結局のところ、著者が末尾に述べているように、「月と私たちの関係は、私たちが地球をどう理解し、私たちの宇宙での位置をどう考えるかを反映し続けるだろう」。

 本書最後の13章は、「アポロ以前・以後」と題されている。ケネディ大統領の提唱によるアポロ計画の成功によって、月はもはや謎ではなくなった。しかし、アポロ計画は、同時に月着陸陰謀説という奇怪な鬼子をも産み落とした。明白な科学的事実を前にして、なおこのような陰謀説が一定の支持を集めるのは、現代社会が直面する1つの病理現象に他ならない。月着陸のような自然科学上の出来事でさえこうなのだから、社会科学上の出来事なら「むべなるかな」である。本書の陰謀説に対する分析は、私たちに多くの示唆を与えてくれるように思われる。

『月:人との豊かなかかわりの歴史』by 出口治明

  • 作者:笹山 雄一
  • 出版社:築地書館
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内容紹介
「物理的な事実や数字だけでは、私たちにとって月が何を意味するのかを説明することはできない。月の重要性は、地球との距離の近さよりも、人間の想像力が 向けられる中心的存在だということにある。(中略)近いようで遠い―月はまさに逆説だ。そして、月を探求することは、私たち自身を探求することでもあるの だ。」(「序」より)

人類の想像力を映す天体の歴史
もっとも身近でありながら、今なお多くの謎を秘めて浮かぶ月。私たちは月をいかにして認識してきたのだろうか。本書は、人類の発明や自己理解、想像力に貢献してきたこの天体を、私たちの過去と未来を映す存在として捉えなおす試みである。
もし月がなかったら? 本書はまず、潮の満干や地球の地軸の傾きなどに月が果たす重要な役割をあらためて気づかせてくれる。また、世界の諸民族に伝わる伝説や神話を概観し、人類が多様な月を思い描いてきたことを明らかにする。
月 は時間の観念の構築にいかに関わったのか。古代の哲学者は月をどのように見なしたか。月面の地形はどんな名前を与えられてきたか。ジュール・ヴェルヌ『月 世界旅行』がいかに予言的な内容であったか。詩、小説、絵画、映画などのなかで、月はどのように表象されてきたか。こうした興味深いテーマについて、さま ざまな資料と豊富な図版を引きながら、月の輪郭を浮かび上がらせていく。

 出口 治明
ライフネット生命保険 代表取締役会長兼CEO。詳しくはこちら
*なお、出口会長の書評には古典や小説なども含まれる場合があります。稀代の読書家がお読みになってる本を知るだけでも価値があると判断しました。