ネットでの『あまちゃん』視聴はなぜ有料か 視聴者よりも利害調整を優先させたNHKのアンバランス

 朝の連続ドラマ『あまちゃん』が上位を独占する動画配信サービス「NHKオンデマンド」や、リアルタイムで番組が聴けるネットラジオ「らじる★らじる」のようなインターネットによる番組・情報提供の認可手続きを大胆に簡略化して、これまでより積極的に取り組ませる---。
 総務省がこんな方針を盛り込んだ「放送政策に関する調査研究会」の報告書案をまとめ、一般から幅広く意見を聞くパブリックコメントを今月28日締め切りで募集している。

 しかし、報告書の内容をみると、NHK自身がどんなサービスを拡充したいのかがまだはっきりしない。加えて、総務省が関係業界との利害調整に汲々とし過ぎた結果、肝心の視聴者の視点が抜け落ちてしまった感も拭えない。
 よい機会だから、視聴者の皆さんが何を期待するのか、パブリックコメントで意見を表明してみてはいかがだろうか。

「放送政策に関する調査研究会」の報告書は、言わば、総務省が来年春の通常国会で予定している放送法改正にお墨付きを与えるための儀式だ。今のところ、総務省は、同法の改正に、民放のマスメディア集中排除原則の緩和、NHKの国際放送の維持・充実と並ぶ柱として、NHKのインターネット関連業務を巡る規制の緩和を盛り込むことを考えており、報告書もその意向に沿った内容になっている。

長年にわたりNHKのネット事業は「民業圧迫の象徴」だった

 そこでNHKのインターネット業務だが、1990年代にインターネットが社会的に普及し始めた頃から、これに対応したネット業務の充実は、NHKの悲願になっていた。
 ところが、2000年代初頭に、NHKが新聞社も手掛けていないような本格的な電子新聞サービスと開始を目論んでいるとの観測が流れ、NHK自身もこれをはっきりと否定しなかったため、新聞社や民間放送局が猛反発。長年にわたって、「民業圧迫の象徴」とされ、こう着状態が続いていた。