現代新書
海部美知「ビッグデータ文明論」最終回 第三次産業革命は終わったのか?
メルマガ「現代新書カフェ」より

人類の新しい叡智の源泉

 2013年正月早々、アメリカ議会図書館は、国内のツイッター上の公開ツイートをアーカイブ化し、すべて閲覧できるようにする計画を発表しました。06年の創業以来、これまでのツイートというと、その数1700億本、データ量にして133テラバイトだそうです。「おなかすいた」などのアホなつぶやきから私を叩く罵倒コメントまで、メタデータ(発信時間、発信者アカウントなど、それぞれのツイートの属性データ)も含めて、全部ワシントンの議会図書館に収蔵されてしまったわけです。

 ここまで読んでこられた読者は、「そんなもん何に使うの」という質問はもうなさらないでしょう。このアーカイブは、チリ・パチョン山の天文観測写真や、CERN大型加速器の吐き出すデータと同じ意味を持っているのです。このアーカイブは、人の目でいちいち読むのではなく、世界に散らばる天文学者や物理学者たちのように、開発者や研究者が各種のソフトウェア・ツールで料理して使います。何にどうやって使うかは、使う人の頭脳の見せどころです。膨大なゴミ屋敷ではあるのですが、世界中の多くの研究者たちがそれぞれに工夫して分散処理作業を行い、そのゴミわらの山から針を探し出し、その針で社会問題を解決したり、今までわからなかった事実を掘り出したり、新しいセオリーを導き出したりするのです。

 ビッグデータを使ったオープン型研究の手法は、これまで無機的データを使った科学技術の分野に限られていましたが、これからは有機的データも社会科学においても、使えるようになります。アーカイブ計画当事者たちも、実際どのように使うのかまだわからないと言っていますが、世界各地の研究者や開発者たちは、この公開を待ち構えていました。アホツイートの山も、使いようによっては世界を良くするための人類の叡智の源泉になりうるのですね。

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