『ふたつの震災』その後 【第4回】
探し続ける、支え続ける

取材・文/西岡研介、松本創

【第3回】はこちらをご覧ください。

雅人ちゃんを探すポスター。守雅さんはこれを何十枚と刷り、名取市内のほとんどの小・中学校や避難所に貼った(2011年4月18日 西岡撮影)
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 ゴールデンウィーク初日にあたる今月27日の土曜日にも、宮城県名取市閖上の海岸に多くのボランティアが集まるという。雅人ちゃんをはじめ、この地で行方不明になった41人の手がかりを探して---。

 「震災の月命日となる4月11日には、海上保安庁(宮城海上保安部)も再び、名取川河口の海中捜索を行ってくれました。震災から2年がたった今でもたくさんの人が、雅人や、他の行方不明になった人たちを探しに集まってくれるなんて・・・。ありがたい気持ちでいっぱいです」

 こう語るのは、雅人ちゃんの両親、竹澤守雅さん(45)とさおりさん(37)だ。

 竹澤さん夫妻は2年前の3月11日、この閖上で、さおりさんの祖母と両親、そして生後8ヵ月の長男、雅人ちゃんの4人を津波に奪われた。祖母と父親は遺体で見つかったが、母親のすみ子さんと雅人ちゃんは未だに行方不明だ。

"外"に向かって動き始めた竹澤夫妻

 『ふたつの震災』の取材は、この閖上の地から始まった。

 東日本大震災の発生から1ヵ月が経った4月18日、初めて被災地に足を踏み入れた私と松本創は、県道沿いの傾いた電柱に張られた、雅人ちゃんの行方を探すポスターを見て、呆然とその場に立ち尽くした。ポスターは震災発生から6日後に守雅さんが作り、貼ったものだった。

 このポスターを目にしてから2年、私は竹澤さん夫妻とお付き合いを続けている。

 震災発生から1年、つまり2012年3月11日までの夫妻の歩みや思いについては『ふたつの震災』に綴ったのでそちらに譲るが、それ以降の夫妻の生活にも少しずつ"変化"が見え始めた。

 といっても、我が子を失った親の哀しみは、どれほど歳月が流れようとも決して癒えることはない。ましてやその哀しみから「立ち直る」などということはあり得ない。それは今回の取材で、またこの東日本大震災を機に改めて、18年前の阪神・淡路大震災の遺族を取材して、分かったことだ。

 私が言う"変化"とは、絶望と哀しみの淵に沈んでいた(今もそうであることに変わりはないのだが・・・)彼らが、少しずつだが、"外"に向かって動き始めたことである。