オリンピック
オリンピックに出るのと東大理Ⅲに入るのはどっちが難しい?五輪アスリート、プロ野球選手、それとも東大医師・・・「子供の将来に対する投資」として最も得する選択はなにか
北京オリンピックの日本選手団〔PHOTO〕gettyimages

 ロンドンオリンピックの選手団は選手293人、役員225人の合計518人だ。役員比率が43.4%とばかばかしいまでに高いこと、役員の座が利権化していることなどが批判されているが、しょせん、現在の日本はそのような国なので、今、この問題は取り上げない。

 注目するのは、選手数のほうだ。日本が派遣する選手数は、1996年のアトランタ大会に310人、シドニーで286人、アテネで312人、前回の北京に339人と、毎回約300人前後のになっている。

 オリンピックには、日本で商業的に最も成功しているスポーツである野球が含まれていないし、サッカーも頂点には位置づけられていない。しかし、この300人は、日本のアスリート界の頂点近くにいる人々だと考えても、大きな異論は出まい。

東大医学部に入るのと同等の狭き門

 果たして、オリンピック選手になるのは、どれくらい大変なことなのだろうか。

 読者には、大学受験経験者が多かろうと勝手に前提して、その苦労を大学受験と比べてみる。物事を単純にするために、日本には、勉強熱心な子供(好きではないが熱心な子もいるだろう)と、スポーツが好きな子供(多分、好きで熱心なのだろう)が半々いるとしてみよう。

 東京大学には、毎年3千人台の合格者がいる。オリンピック選手の10倍だ。東大の入試は毎年あるが、オリンピックは4年に1度しかない。つまり単純に考えて、オリンピックに出ることは、東大に入ることの40倍以上難しい。東大には、勉強嫌いでなければ、凡人でも努力と要領で入れそうな気がするが、オリンピックは明らかにそのレベルではない。