雑誌
おい、それでも早稲田か
いつから東大、慶応の
出来損ない集団に堕したのか

英語ができる? それがどうした!
大隈講堂を見つめる設立者・大隈重信の銅像。その後ろ姿は淋しげだ

 学内では女子学生が、留学生と英語で会話。授業は真面目に出席し、試験前にノートをコピーさせてもらうなんてこともない。就職実績も悪くないのだが、大隈先生、早稲田ってこんなとこでしたっけ。

泥臭さこそ、早稲田

 早稲田大学OB・OGが母校に厳しく、すぐ悪口を言うのは一種の「伝統」として指摘されるところだが、それにしても年末年始の学生スポーツを見て「何やってんだ、早稲田」と臍を噛んだ卒業生は少なくないだろう。後ほど紹介するが、今の早稲田を知れば知るほど、その思いは強まるに違いない。最初に言っておくが、もはや早稲田はかつての早稲田ではない。

 と、ある程度、OBたちには覚悟を持っていただいたうえで、スポーツから見ていこう。年末の12月25日に行われたラグビー全国大学選手権準々決勝では、格下と見られていた関東学院大に逆転負け。年明けの箱根駅伝でも、前年度の優勝から4位に転落した。斎藤佑樹(日本ハム)を筆頭に3投手が1位指名されて、一昨年のドラフトを賑わせた野球部も、昨秋の六大学野球秋季大会は2位に甘んじている(前年は優勝)。

 この早稲田の体たらくは、元選手や元監督たちにどう映ったか。

「選手たちは血の滲むような努力をしてきたでしょうから、批判めいたことは言いたくないのですが、やはり優勝した東洋大にくらべて勝つことへの執念や競技への集中度、それと長い距離の練習が足りなかったのではないか。早稲田は昨年、箱根で優勝した翌日、選手たちがテレビ番組に出演して『AKB48に会いたい』などと言っていましたが、東洋大のエース柏原竜二選手は、レース翌日のテレビで、AKBのメンバーを前に淡々と『自分はAKBには興味がありません』と答えている。勝って兜の緒を締め、泥臭く、わき目もふらず競技に集中するというのは、むしろかつての早稲田が目指していた姿」