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あの名門メーカーどうなった?
意外と知らない英国車&英国クルマ事情

日本のこうならなければよいが特集
この人がキャメロン首相。今回の暴動騒ぎでようやく日本でもカオが売れた。これまでは英国史上初のタトゥーを入れたファーストレディのサマンサ夫人のほうが有名だったかも

 ふだんイギリスのことには気を払わない日本人も今回の暴動騒ぎには目を見張ったはず。首相がキャメロンという名前だと初めて知った人も多いはず。そしてクルマのことも気になった。イギリスは、今やブランドこそ残ったがことごとく外国資本となり、純粋な『英国メーカー』といえるのは家族経営で少量生産するモーガンくらいになってしまった。

 ちなみに1960年の英国の自動車生産台数はアメリカ、ドイツに次ぐ第3位で日本はその頃いすゞがヒルマンを、日産がオースチンをパートナーに選んで一生懸命イギリスから自動車のことを学んでいたころだった。

 現在でもミニがオックスフォードでジャガーがバーミンガムでという具合に生産されているが、英国で最も大きな自動車生産工場はイングランドの東北部にある日産のサンダーランド工場でキャシュカイやジュークを生産し今後リーフも生産予定で、増設や雇用拡大を行ない、英国政府の信頼も厚いのだという。

 そのほか日本メーカーはトヨタが中部のバーナストンに工場を持ちオーリスや日本にも導入されたアベンシスを生産、ホンダはロンドンの西にあるスインドンに工場を持ち、シビックやCR-Vを生産している。

 なぜイギリスの自動車産業が凋落したかについては諸説あるが、最も大きかったのは'60年代後半からの主要な輸出先だったアメリカでの排ガス対策および安全対策の遅れであった。

 まさにここが分かれ目となり、日本車、フランス車の後塵を拝していく。大幅な赤字となった自動車メーカーは合併しブリティッシュレイランドモーターカンパニー(BLMC)を作るが、生産性は上がらず国有化され、ブリティッシュ・レイランドができる。このときジャガー、ローバー、モーリス、オースチンまで10ものブランドが寄り合い、安易なバッジエンジニアリングによる効率アップとコスト削減をはかった結果、一気にユーザーからそっぽを向かれる結果となってしまった。

 なんだかやたらOEMが流行る最近の日本と似ていなくもない。ものづくりの基本を忘れ、金儲けに走ったことが伝統あるブランドを外国資本に奪われていく原因となったことは否めない。他山の石として日本が学ぶことは多いのだ。

イギリス在住 津川哲夫さんに聞いた
イギリスクルマ社会の実際

 イギリスのクルマ社会はどんなものなのか。英国での暮らしが長い元F1メカニックの津川哲夫さんに聞いてみた。

■最近イギリスで人気のクルマはどんなクルマですか?

 ファミリーカーではVWの新旧ゴルフやポロ、アウディのA3やA4。日本車じゃ日産マイクラ(マーチ)が多いけどFIAT500に徐々に押され気味。ホンダシビック(カメ虫型、タイプRユーロ型)もけっこういて、ボクスホール(オペル)も増えたかな。もちろんフォードのフィエスタとフォーカスも多い。

ベストセラーのフォード・フェエスタ1.4ℓが120万円くらいからとコストパフォーマンスの高さが人気の秘密

 セダンではメルセデス、BMWは定番、アウディA4&A6それにVWパサートも増えている。このクラスの日本車は、ほとんど見ないなあ。

■元英国ブランド車で人気ナンバーワンはどのクルマですか?

 ミニがダントツかな。残念ながら元英国ブランドも、もうないに等しいよ、超高級車を除いてね。

英国一の日産のサンダーランド工場英国一の規模を誇り’13年から年間5 万台規模でリーフの生産が始まる

■アストンマーチン、ロールスロイス、レンジローバーなどへの憧れはいまだに健在ですか?

 アストンは若い層の憧れ。BMWロールスはほとんど見ることもない。ベントレーへのリスペクトは強く、街でよく見かける。レンジは健在だけど、英国ではランドローバーが人気。

■レース人気はどんな変化が?

 F1に関してはハミルトン、バトンが英国人だから、相変わらず人気は高い。ただモータースポーツのイベントは減少傾向かな。

■英国国内の交通取り締まり事情はどんな様子ですか?

 取り締まりは人件費削減で、そこら中にあるスピードカメラだけ。かなりの数があり、高速の混雑時は規制速度が変わるので大変。カメラは後方からのナンバー追い撮りで違反はすべて持ち主にくる。

■イギリス資本復活を望む声は多いのですか?

 儲かれば中国にでもインドにでも、会社を売っちゃうメンタリティだからそんな声はない。人気のサッカーだってオーナーの多く、スポンサーの多くは外資なのだ。

■人気車の価格はどうですか?

 ミニなら150万円くらいから。フォードフィエスタが約120万円~、フォーカスは約195万円~、BMW3が約290万円~、ゴルフが約140万円~、シビックは約200万円~、マーチは約100万円~、アストンは約1200万円~、ジャガーXFで約380万円~、と高級車の価格が日本より少し安いかな。

■ジャガーは安い。でもガソリンが160円以上するんですね。

 そう、だから人気はちっちゃいクルマばっかりなんだよ。

■ ありがとうございました。

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