もう止まらない小沢一郎総理大臣
菅陣営、なすすべなく敗北へ
民主代表選 そして総理がまた替わる

 菅首相には覚悟がなかった。無投票再選という安易な道を模索して無意味な工作を行い、結果的に虎の尾を踏んだ。全精力を傾けて勝負に出た小沢氏の前に、首相のケチなプライドは砕け散るだろう。

「菅さんはクリーニング屋?」

 日本の命運を左右する決戦の火蓋がついに切って落とされた。

 とうとう起ちあがった小沢一郎前幹事長に対し、その師匠の娘・田中真紀子元外相は、「マキコ節」を炸裂させながら、こうエールを送る。

「(田中角栄元首相が生きていたら)愚直で不器用な小沢さんが、ようやく『やる』という決断をしたな、と。日本を頼むぜ、いっちゃん―そう言うだろうと思いますね。父を思い、私も胸が熱くなりました。代表選は(小沢氏が)圧勝します。

 小泉さんのときのように圧勝するよう最善を尽くしますよ。大体、菅さんが言うクリーンって、クリーンで政治ができますか。それはクリーニング屋さんに任せればいいんです」

 ボスの出馬に、小沢グループの議員らは沸き立った。8月31日の夕方に行われた小沢氏と菅直人首相の会談を、息を詰めて見守っていた小沢ガールズらは、小沢氏が正式に出馬を宣言すると大喜び。姫井由美子参院議員や谷亮子参院議員、田中美絵子代議士らは、会見を終えた小沢氏に、握手を求めて駆け寄った。

 小沢氏側近の一人は、菅首相に対して敵意剥き出しに、こう言い放つ。

「菅をもう一回、市民運動家に戻してやる」

 小沢グループは、ボスが正式な出馬宣言をした5分後には、翌日行われる決起集会のビラを配り始めた。出るのか出ないのか焦らされた分、いざ出馬が決まると、矢が放たれるように一斉に動き始めたのだ。

 一方で、菅首相は「交渉決裂」の後始末に追われた。「脱小沢」の旗を掲げて政権運営をして来たのに、代表選を前に小沢氏懐柔に走った菅首相の行動に対し、多くの議員が疑問を感じており、グループの団結には微妙な亀裂が生じていた。

 首相の側近、寺田学首相補佐官は、小沢氏との交渉の経緯について、「人事面などの要求が小沢氏サイドからあったが、首相が信念に基づいてはねつけ、結果的に決裂した」という趣旨の説明を繰り返すことに。

 しかし、小沢側近として知られる松木謙公氏は、余裕綽々でこう言い放つ。

「こちらは、人事面での要求など一切していない。名前も言いたくないが、あの広報担当者(寺田補佐官)が、若いから間違えたんだろう。いい、いい。許す」